Shalom-lehden pääkirjoitus 6/2022

Sitä mukaa kuin koko maailman tilanne on muodostunut entistä monimutkaisemmaksi ja haasteellisemmaksi, myös Israel joutuu ottamaan geopolitiikkaa entistä enemmän huomioon. On sanottu, että Lähi-itä on kuin ruutitynnyri, jossa konfliktit ja räjähdykset voivat saada alkunsa pienistäkin asioista. Israelin päävihollinen Lähi-idän alueella on Iran liittolaisineen. Israel on onnistunut vakauttamaan suhteensa moniin arabimaihin kohtuullisen hyvin. Vaikka jännitteitä on olemassa, niin päällimmäisenä on halu löytää molempia osapuolia hyödyttäviä ratkaisuja arabimaiden kanssa. Iranin nykyhallinnon aikana on lähes mahdotonta kuvitella mitään yhteistyötä ja Iranin ydinohjelma on yhä yksi suurimmista uhista Israelille.

Lähi-idässä keskeinen toimija on Yhdysvallat, joka on vanhastaan ollut Israelin liittolainen. Demokraatit ovat tukeneet Israelia sen takia, että aikanaan jopa 90 prosenttia amerikanjuutalaisista on äänestänyt demokraattista puoluetta. Viime vuosikymmeninä republikaanien kristitty oikeisto on tukenut Israelia erityisen voimakkaasti ja näillä on eräänlainen ”veto-oikeus” republikaanien Israel-politiikkaan. Kummankaan puolueen piiristä on vaikeata – ellei mahdotonta – päästä kongressiin, senaattiin tai presidentiksi olematta jollain lailla Israel -myönteinen. Viime vuosina demokraattisen puolueen piirissä muslimien vallan kasvu on alkanut ilmetä eriasteisena Israel -vastaisuutena. Aika näyttää miten tilanne Yhdysvalloissa kehittyy, mutta useat juutalaiset ovat siirtyneet republikaanien äänestäjiksi.

Israelin suhde Venäjään ja Kiinaan on erittäin haasteellinen. Kiinan talouslonkerot leviävät kaikkialle maailmaan, myös Lähi-itään. Kiinakin havittelee Israelin Välimeren osan luonnonvarojen hyödyntämistä. Israelille Kiina on myös markkina-alue ja nouseva maailmanvalta. Se on syytä ottaa huomioon politiikassa. Kiinan kanssa Israelilla ei ole varsinaisia konfliktin aiheita tällä hetkellä. Venäjän suhteen tilanne on vaikea. Israel tarvitsee yhteistoimintaa Venäjän kanssa Syyrian ja Iranin suuntaan tapahtuviin torjuntaoperaatioihin. Toisaalta Israel haluaa suojella juutalaista väestöä juutalaisvastaisuudelta niin Venäjällä kuin muuallakin. Tässä yhteydessä Putinin rooli on osoittautunut moniselitteiseksi. Hän on Venäjällä toiminut juutalaisten vainoamista vastaan, mutta Ukrainassa Putinin joukot ovat tappaneet juutalaisiakin.

Ukrainan sotaan Israel otti aluksi mahdollisimman neutraalin kannan, mutta nyt se on osoittanut selkeää tukea Ukrainalle. Lisäksi Israel on turvannut Ukrainan juutalaisen presidentin turvallisuutta ja auttanut Ukrainan armeijaa edistyneen teknologian ja tiedustelun suhteen.

Israel varmasti harjoittaa sekä huolellista että taitavaa ulko-ja sisäpolitiikkaa välttääkseen sitä kohtaavat karikot. Maa joutuu olemaan erityisen huolellinen suhteessaan alueensa äärijärjestöihin. Sen tulee torjua terrorismia, mutta välttää provosoitumista. Israelilla on tärkeä rooli luoda toiminnallaan vakautta alueella, jossa sunni- ja shiiamuslimien välit ovat yhä kireämmät ja jännitteet yhä ilmeisempiä. Israelin tärkein tehtävä alueella on estää Irania saamasta ydinasetta ja tukemasta alueen terrorismia.

Shalom-terveisin,

Ilkka Vakkuri