Aihearkisto: Shalom Lehden pääkirjoitukset

Shalom-lehden pääkirjoitus 9/2018

Viime aikoina Suomessakin on paljon puhuttu Euroopan Unionista. Yksi tärkeä syy tähän on Suomen entisen pääministerin Aleksander Stubbin pyrkimys EU:n huippuvirkaan. Toinen syy on ollut jo pidempään jatkunut EU:n integraatiokeskustelu. Kolmas syy on yleinen keskustelu EU:n tulevaisuudesta nyt kun Britannia lähtee ulos EU:sta maaliskuussa 2019. Eri näkemyksistä riippumatta kaikki tuntuvat olevan jotenkin huolissaan EU:n tulevaisuudesta, niin EU:n kannattajat kuin vastustajatkin. Vaikka EU:n tulevaisuuden näkymät ovat käyneet entistä epävarmemmiksi, silti yhä selkeämpi enemmistö Suomessa kannattaa maamme EU jäsenyyttä. Pelätään EU:n jäsenmaiden uusia talouskriisejä, mahdollista talouden taantumista, Britannian EU eron seurauksia, uusia maahanmuuttokriisejä pakolaistulvineen, EU:n puolustuskyvyn heikkenemistä Venäjän kiihtyneen asevarustelun takia, ympäristön saastumista ja sitä torjuvien toimenpiteiden vaikutusta talouteen ja EU:n maailmanlaajuiseen kilpailukykyyn, EU:n aseman heikkenemistä suurvaltojen ottaessa yhä keskeisemmän roolin maailmanpolitiikasta ja -tapahtumista, EU:n jäsenvaltioiden keskinäisen jännityksen kasvua kun niiden edut ja tavoitteet ovat yhä selvemmin ristiriidassa keskenään, jne.

Jos EU:lla ei ole helppoa näinä aikoina niin myös suurvaltojen eturistiriidat ovat tulleet esiin ympäri maapalloa. USA on tähän asti enemmänkin seurannut Kiinan ja Venäjän toimia ilman, että se olisi voimakkaasti puuttunut näiden vaikutusvallan laajentumispyrkimyksiin. Tähän on osasyynä ollut USA:n sisäpolitiikka, joka on vaikuttanut ulkopolitiikkaan. USA on pyrkinyt toimimaan niin, että Venäjä ja Kiina ovat voineet tuntea olonsa turvalliseksi kaikissa tilanteissa. Tähän politiikkaan on liittynyt EU:n ja USA:n natoliittolaisten tukeminen ilman konfliktien synnyttämistä, jos mahdollista Venäjän tai Kiinan kanssa. Venäjää ei ole haluttu EU:n tai USA:n toimesta ärsyttää sotilaallisesti eikä Kiinaa taloudellisesti. Venäjän kiihtyvään asevarusteluun ei ole vastattu kilpavarustelulla, vaan taloudellisilla sanktioilla vedoten esimerkiksi Krimin laittomaan miehitykseen. EU:lla ei ole näyttänyt olevan selkeää politiikkaa Kiinan vaikutusvallan kasvun pysäyttämiseksi. Kiinan halpatuonti ja muut vaikuttamiskeinot EU:n ja USA:n talouteen ja EU:n jäsenmaihin ovat saaneet rauhassa vahvistua.

USA nykyinen presidentti Donald Trump on tuonut päättäväisesti esiin, että hän haluaa virkakaudellaan palauttaa voimatasapainon suurvaltojen välille. Venäjä ja Kiina pakotetaan neuvottelemaan kohtuullisista ja oikeudenmukaisista kaupan ja sotilaallisen tasapainon ehdoista, joista myös sovitaan ja pidetään kiinni. Tässä tilanteessa EU:n painoarvo on jäänyt heikoksi suurvaltojen pyrkimysten ja tavoitteiden keskellä. Suurvallat ovat yhä selvemmin sekaantumassa kaikkiin maailman konflikteihin ja talouskysymyksiin suoraan tai epäsuorasti. Venäjä on toiminut näissä asioissa ehkä näkyvämmin, kun taas Kiina on toiminut enemmän kulisseissa.

Donald Trumpin voimakas tuki Israelille hämmentää myös EU:ta, jossa monet päättäjät haluavat harjoittaa enemmän palestiinalaismyönteistä politiikkaa. Israelilla on liittolainen joka vankkumatta ja suoraselkäisesti puolustaa Israelin oikeutta olemassaoloon ja tukee juutalaisvaltiota. Tämä vaikeuttaa EU:n pyrkimysten toteuttamista Lähi-idässä ja samalla osoittaa EU:n voimattomuutta vaikuttaa USA:n Lähi-idän politiikkaan. Venäjä on aktiivinen Lähi-idän alueella ja sen toimet entisestään kiristävät tilannetta alueella. Ne saattavat jopa johtaa vakavaan konfliktiin Israelin tai USA:n kanssa. Kiina seuraa taustalla tilannetta ja pyrkii hyötymään siitä tilaisuuden tullessa. Nähtäväksi jää kuinka tilanne kehittyy Lähi-idän ruutitynnyrissä Israelin ja sen naapurien keskuudessa. Ainakin tiedämme, että Israel tarvitsee sen henkisen, hengellisen ja aineellisen tuen mitä voimme tarjota Israelin Ystävinä.

Shalom-terveisin,
Ilkka Vakkuri

Shalom-lehden pääkirjoitus 8/2018

Olen viime aikoina lukenut mielenkiinnolla Ninarose Maozin Ariel Livsonin elämästä kertovaa kirjaa nimeltä ”Luvatun maan Ariel”. Kirja on minulle tärkeä siksi, että se kertoo hyvin tuntemani ja arvostamani ihmisen elämästä. Ariel tullut jo pidemmän ajan kuluessa minulle tutuksi erinomaisena Israelin matkaoppaana ja mielenkiintoisena persoonana, jonka sanavalmius ja kyky opastaa ovat aivan omaa luokkaansa. Hän on aina suhtautunut vastuullisen intohimoisesti siihen mitä tekee ja sen mukaiset ovat hänen työnsä tuloksetkin.

Kirja on kooste Arielin elämän keskeisistä tapahtumista. Niitä käydään läpi sekä Arielin että hänen läheisten ystäviensä kertomana. Mukana on vakavuutta, huumoria, itseironiaa, avoimuutta ja suuria tunteitakin. Tapahtumat etenevät dynaamisesti ja tiivistetysti esitettynä. Kirja ei varsinaisesti syväluotaa Arielin koko räiskyvää, tutkivaa ja kyseenalaistavaa persoonaa, saati keskity hänen tutkimiinsa erityiskysymyksiin kovinkaan tarkasti. Mutta se antaa kuitenkin riittävän tarkan kokonaiskuvan Arielin kiehtovasta ja osin yllättävästäkin persoonasta. Tämän takia kirjaa voi suositella luettavaksi jokaiselle siitä kiinnostuneelle riippumatta lukijan henkilökohtaisesta taustasta.

Arielin arvot ja asenteet tulevat hyvin ja positiivisella tavalla esille. Kirja kannattaa siis lukea huolellisesti niin kykenee paremmin ymmärtämään Arielin osin särmikästä, joskus jopa kiivastakin mutta määrätietoista persoonallisuutta, jota huumori ja itseironia värittävät. Kun tunnen Arielin vuosien varrelta kohtalaisen hyvin, minua on aina kiehtonut hänen kykynsä ja taitonsa kyseenalaistaa vakiintuneita käsityksiä ja ajatusrakennelmia. Tutkimusten mukaan me ihmiset luomme äärimmäisen harvoin mitään aivan uutta. Pääasiassa toistelemme sitä mitä olemme aiemmin oppineet.

Itsenäistä ajattelua, jota todellinen vastuullinen vapaa tahto edellyttää, on vaikea synnyttää tai pitää yllä, jos olemme enemmän tai vähemmän ympäristömme ja kulttuurimme vankeja. Vapaus edellyttää sekä vapaan tahdon että todellisen kriittisen elämän- ja ajatustavan omaksumista osaksi arkipäivän todellisuutta. Tässä asiassa luulen Arielin onnistuneen hyvin. Toivottavasti hän pitää pintansa aina maallisen elämänsä lopullisille kalkkiviivoille asti! Arielin tuntien uskon niin käyvän ja saamme iloita vielä monista uusista, huumorilla höystetyistä itsenäisistä ajatuksista Arielin suusta tai kynästä. Siunattua jatkoa elämääsi Ariel ja Israelin pyhän Jumalan siunausta!

Hyvät Shalom-lehden lukijat: tukekaa Israelia sekä hengellisesti, aineellisesti että henkisesti niin Arielkin riemuitsee kanssamme!

Shalom-terveisin,
Ilkka Vakkuri

Shalom-lehden pääkirjoitus 7/2018

Suomessa olemme saaneet nauttia poikkeuksellisen lämpimästä kesästä. Välillä ehkä liiankin lämpimästä. Ainahan kaikissa asioissa on puolensa ja puolensa. Israelin Ystävät ry on kesälläkin toiminut periaatteidensa mukaan Israelin parhaaksi. Olemme järjestäneet Israel-tilaisuuksia eri paikkakunnilla. Kuhmossa pidimme hyvin onnistuneen konferenssin Israelin Ystävät ry:n 110-vuotis- ja Israelin valtion 70-vuotisjuhlien merkeissä.

Tuimme Israelia ja sen kansaa taloudellisesti, henkisesti ja ennen kaikkea hengellisesti. Israelissa olevat vapaaehtoisemme jatkoivat merkittävää konkreettista vapaaehtoistyötä Israelin hyväksi. Kiitos kaikille Shalom-lehden lukijoille, jotka olette olleet tukemassa työtämme Israelin hyväksi tänä kesänä ja muulloinkin! Jatkakaamme edelleen yhteisen Israel-työmme tukemista myös syksyn saapuessa.

Valtamedia Suomessa on jatkanut yksipuolisten näkemysten ja kohujuttujen esiin nostamista. Tässä ei sinänsä ole mitään uutta. Ainahan lehdistö ja muu media on ollut myös poliittisen vaikuttamisen ja ihmisten viihdyttämisen tärkeä väline. Internetin ja sen sosiaalisen median myötä lehdistö on saanut kilpailijan, jonka hallitseminen ei ole enää helppoa vaikka sitä yritetään kaiken aikaa eri puolilla maailmaa. Uusi media kykenee tunkeutumaan joka paikkaan – tahdotaan sitä tai ei. Se ei ole enää vain vaihtoehto vanhalle medialle, vaan se valtaa siltä yhä lisää alaa.

On julkaistu tutkimuksia, joiden mukaan esimerkiksi nuoret ovat jo pääosin hylänneet vanhat mediat. He lukevat tai kuuntelevat uutisensa usein uuden median eri lähteistä. Tätä ei valtamedia Suomessa, eikä monessa muussakaan maassa, ota riittävästi huomioon. Perinteinen media tuhoaa uskottavuutensa, jos se edelleen käyttää lähteenään liian yksipuolisesti valittuja mielipiteitä ja ajatuksia. Ihmiset voivat lukea ja kuunnella vaihtoehtoisia kantoja ja näkemyksiä sähköisen median laajoista lähdeaineistoista, jos haluavat niin tehdä.

Israel -piireissä on jo vuosikymmeniä nähty, että Israelia koskeva uutisointi on osin puolueellista ja jopa virheellistä. Nykyisin voi uusien medioiden kautta tutkia monipuolisemmin ja laaja-alaisemmin Israel-uutisoinnin kirjoa ja tehdä sen perusteella omat johtopäätöksensä. Vaikuttaa vahvasti siltä, että myös Israel-uutisoinnissa on virheellisyyksiä, yksipuolisuuksia ja jopa tarkoituksellisia ylilyöntejä. Tässä suhteessa uusi media palvelee meitä jakamalla monipuolisempaa tietoa kuin vanha media.

70-vuotiaan Israelin historia on vaikuttava selviytymistarina, joka ainutlaatuisuudessaan hakee vertaistaan maailmanhistoriassa. Tämä tarina jatkuu edelleen vaikka sille on haettu loppua sen vihollisten taholta jo 70-vuoden ajan. Väkisinkin uskovan mieleen tulee ajatus Jumalan suunnitelmasta ja johdatuksesta. Kuinka muuten voi selittää Israelin selviämistä kaikista haasteista, joita tuo suhteellisen nuori valtio on jo saanut kokea. Israel on tänä päivänä entistä vahvempi taloudellisesti, teknologisesti, henkisesti, sotilaallisesti ja osin yhteiskunnallisestikin.

Silti kaikkien näiden Jumalan sallimien ihmeiden keskellä juutalainen kansa on, jos mahdollista, entistäkin maallistuneempi. Siksi uskon, että meidän Jeesukseen pelastajana uskovien, tulisi antaa kaikki tukemme Israelin hengelliselle heräämiselle. Kaikki tuki on toki tärkeää, mutta hengellisen työn tukeminen on välttämätöntä ja arvokkainta Jumalan pelastussuunnitelman toteutumisen kannalta. Tukekaamme hengellistä evankeliumin työtä niin enkelitkin taivaassa riemuitsevat!

Shalom-terveisin,

Ilkka Vakkuri

Shalom -lehti nro 5/2018 pääkirjoitus

Tänä vuonna saamme juhlia kahta meille Israelin ystäville tärkeää asiaa. Israelin Ystävät ry täyttää 110 vuotta ja Israelin valtio 70 vuotta. Yhdistyksemme muistaa näitä asioita monissa tilaisuuksissa ja tapahtumissa. Päätapahtumia ovat ”Israelin Ystävät 110 vuotta” -juhlakonferenssi Kuhmossa 17-19.8 ja juhlaseminaari Tuusniemen Hupelissa 17-20.6. Kun puhutaan jonkin järjestön tai valtion perustamisesta unohtuu helposti, miten ainutlaatuisia ja tärkeitä tapahtumia ne saattavat olla. IY perustettiin 40 vuotta ennen Israelin valtion perustamista, ei jälleenrakentamaan muinaista Israelia vaan tukemaan jotain täysin uutta. Kun Israelin valtio perustettiin 70 vuotta sitten, ajatuksena ei ollut muinaisen Israelin valtion uudelleen perustaminen, vaan tarkoituksena oli luoda uutta ja ainutlaatuista.

Näin onkin tapahtunut Israelin modernin valtion kohdalla. Se on pystynyt suorituksiin, joista muinaisessa Israelissa ei osattu haaveilla. Historiallinen Israel oli pappeus- ja kuningasvaltainen teokratia. Nykyinen Israel on demokraattinen valtio jossa kuningas tai papisto eivät päätä, vaan kansan valitsema parlamentti ja poliittisesti valittu hallitus. Muinainen Israel oli Raamatun mukaan pohjimmiltaan uskonnollinen. Monista raamatunkohdista luemme, että kansan ja sen johtajien jumalanpalvelus oli usein teennäistä ja vilpillistä. Tutkimusten mukaan nykyjuutalaisista 70 % ei usko mihinkään korkeampaan voimaan. Israel on moderni ja maallistunut yhteiskunta, jossa on kuitenkin voimakkaat perinteet. Ne näkyvät mm. juutalaisten juhlien säännöllisenä viettämisenä.

Tulevaisuus näyttää kuinka Israelin valtio tulee mahdollisesti vielä kehittymään ja muuttumaan. Uskovina toivomme, että Israelin valtio tulisi kehittymään ja uudistumaan hengelliseen suuntaan ja Raamatun tutkimisen pohjalta syntyisi jotakin aivan uutta. Vanhoilliset uskonnolliset valtarakenteet pyrkivät aina osaltaan tukahduttamaan oikean hengellisen uudistumisen pyrkimykset. Vanhan testamentin profeettojen selkeä sanoma on jatkuva hengellisen ja henkisen uudistumisen ja uudistamisen tie. Siitä ei ole epäilystäkään kun luetaan profeettoja.

Israelin Ystävät ry on 110 -vuotisen taipaleensa aikana kohdannut monenlaisia haasteita. Järjestön perustamisen takana oli halu auttaa evankeliumikeskeisesti sekä suomalaisten kristittyjen että yleensä juutalaisten ajattelua koskien Raamatun ilmoitusta Israelista ja Messiaasta. Maallinen Israelin valtio olisi korkeintaan välietappi kohti Jumalan myöhemmin perustamaa kuningaskuntaa, jossa Messias olisi kuninkaana ja Jumala kaiken valtiaana. Mielipidemittaustenkin valossa näyttää siltä, että Israelin valtiosta on tullut monelle juutalaiselle ja kristitylle itsetarkoitus. Samalla lopullinen Jumalan päämäärä on enemmän tai vähemmän hämärtynyt näiden ihmisten keskellä. Tämä johtaa hengelliseen lamaantumiseen ja pelkkien traditioiden muodolliseen noudattamiseen ilman syvempää sisältöä. Näin ei tietenkään ole kaikkien kohdalla mutta nykyisen maallistumiskehityksen myötä tämä uhkaa tulla vallitsevaksi kehitykseksi.

Tällainen kehitys on raamatullisen näkökulman kannalta vaarallinen. Jos hengelliset tavoitteet ja päämäärät hämärtyvät puhuttaessa Israelin valtiosta, niin hälytyskellojen tulisi soida maallistumisen vaarojen edessä. Tämä maallistuminen näkyy myös Israelissa vietettävissä maallisissa 70 -vuotistapahtumissa. Suomessa se näkyy siellä, missä Israelin valtion 70 -vuotisjuhlinnassa painotetaan lähinnä maallisia tavoitteita. Jos kristityt unohtavat tai jättävät tuomatta esille hengellisen sanomansa, muuttuu Israelin tarkastelu aina enemmän maalliseksi valtion ihailuksi ja palvonnaksi. Kristittyjen tulee puhua parannuksen tekemisestä, hengellisen ja maallisen elämän uudistumisesta ja jatkuvasta Kristuksen tunnustamisen tarpeesta. Jos näin ei tapahdu, kristinuskon sanoma haalistuu, maallistuu ja menettää suolansa. Kristinuskon ydin katoaa kun Jeesuksesta vaietaan. Mieleen tulevat Jeesuksen sanat Matt.10:32 ”Sentähden, jokaisen, joka tunnustaa minut ihmisten (juutalaisten ja pakanoiden) edessä, minäkin tunnustan Isäni edessä, joka on taivaissa.”

Shalom-terveisin, Ilkka Vakkuri

Shalom -lehti nro 4/2018 pääkirjoitus

Poliittinen tilanne Israelin ympärillä on ollut jo pitkään sekava ja Israelin kannalta jopa vaarallinen. Esimerkiksi Iranin uhka on ollut jo pitkään ilmeinen. Se pitää sisällään jopa ydiniskun mahdollisuuden Israeliin. Tämän estämiseksi Israelin puolustusvoimat, tiedusteluelimet ja viranomaiset työskentelevät kaikilla tasoilla lakkaamatta. He ovat erittäin tyytyväisiä siihen, että nykyisin heillä on ainakin yksi selvä tukija, jolla on käytettävissään iso arsenaali keinoja Israelin auttamiseksi. Monien israelilaisten poliitikkojen ylistämä ja arvostama henkilö on tietenkin suosiotaan viime aikoina myös kotimaassaan kasvattanut USA:n presidentti Donald Trump.

Trumpin viimeisin valinta ulkoministeriksi vahvistaa Israelia tukevaa linjaa. Presidentti Trump on monessa suhteessa poikkeuksellinen persoona, joka uskaltaa olla oma itsensä ja toteuttaa sitä mitä lupaa vastustuksestakin huolimatta. Hän ei pelkää laittaa itseään likoon ajamiensa asioiden puolesta. Häneltä näyttää puuttuvan eräitä yleensä poliitikoille kuuluvia luonteenpiirteitä, joita olemme tottuneet näkemään.

Poliitikot eivät juuri edusta muuta kuin itseään ja etupiirejään. He pyrkivät kaikessa muuttamaan asioiden luonnetta ja joskus totuuttakin omien tarkoitusperiensä hyväksi. Harvemmin he edes yrittävät tosissaan pitää vaalilupauksiaan. Heille on myös vaikeaa maineen menettämisen pelossa vaihtaa tiiminsä jäseniä. Samoin pelätään yleistä reaktiota ja erotettujen kostoa eri muodoissa. Sopivien ja pätevien tiimiläisten löytäminen on kuitenkin yksi poliitikon tärkeimmistä tehtävistä. Poliitikot ovat yleensä populisteja poliittisesta kannastaan riippumatta ja yrittävät toimissaan miellyttää mahdollisimman monia. Siksi he yleensä välttävät tekemästä vaikeita päätöksiä ja harvoin he ovat valmiita kantamaan vastuunsa tekemistään päätöksistä.

Populismiin kuuluu, että halutaan esiintyä turvallisina, arvattavina ja etukäteen ennustettavina kansakunnan isä- tai äitihahmoina tavalla tai toisella. Halutaan miellyttää valtamediaa ja sen edustamia tahoja. Ei uskalleta tehdä mitään mikä vaarantaisi omaa etua. Valtamedian asemaa ei uskalleta arvostella vaikka aihettakin olisi. Poliitikot ovat yleensä riippuvaisia heidän työnsä ja kampanjointinsa rahoittajista. Siksi he toimivat näiden tahojen intressien mukaan. Mitä enemmän joku tarjoaa poliitikolle tukea, sitä vaikutusvaltaisempi tällainen taho on poliitikon päätösten ja toimien ohjaajana.

Kaavasta poiketen Donald Trump toimii poliitikolle epätyypillisellä tavalla. Lyhyessä ajassa hän onkin onnistunut muuttamaan maailman politiikan totuttuja kuvioita joiltakin osin. Vanha sanonta kuuluu, että ”aina roiskuu kun rapataan”. Me voimme vain seurata mitä uutta pres. Trump vielä saa aikaan niin maailmanpolitiikassa kuin USA:n ulko- ja sisäpolitiikassa. Yksi asia ainakin näyttää varmalta: hän seisoo Israelin rinnalla sen vaikutusvaltaisimpana tukijana. Raamattu kehottaa rukoilemaan myös päättäjien ja esivallan puolesta. Ei ole väärin pyytää Jumalan ohjausta Donald Trumpille hänen tehtävässään. Muistakaamme myös erityisesti Israelin päättäjiä sekä tietenkin oman maamme presidenttiä, hallitusta, eduskuntaa ja virkamiehiä.

Onnea ja siunausta nyt 70-vuotta täyttävälle Israelin valtiolle!

Shalom-terveisin,
Ilkka Vakkuri

Shalom lehti nro 2/2018 pääkirjoitus

Jerusalemin merkitys juutalaiselle kansalle on niin suuri, että Israel ei varmastikaan ole valmis luopumaan siitä maailman tapahtumista riippumatta. Se on ja pysyy osana Israelin valtiota. Tarvittaessa Israel kykenee ja on valmis käyttämään riittävän kovia keinoja Jerusalemin pitämiseksi Israelin yhteydessä. Viimeisenä keinona voisi olla jopa ydinaseiden käyttö Israelin kansan ja Jerusalemin puolustamiseksi.

Ajatus pääkaupunki Jerusalemin jakamisesta on suurimmalle osalle juutalaisista varmasti vastenmielinen. Toisaalta tiedämme, että israelilaisten huippupoliitikkojen keskuudessa on esitetty varasuunnitelmana Jerusalemin kaupungin rajojen laajentamista Betlehemin ja muutamien muiden palestiinalaisalueiden suuntaan. Nämä alueet olisivat osa ”palestiinalaisten Jerusalemia” ja Israel säilyttäisi nykyisen tilanteen varsinaisen Jerusalemin suhteen. Tätä vaihtoehtoa eivät palestiinalaiset ole vielä hyväksyneet eikä Israelkaan tällä hetkellä ole aktiivinen asian suhteen. Suurvalloista erityisesti USA ja Venäjä ovat ilmaisseet lisääntyvää tukea Israelille. USA:n kohdalla kyse on ollut konkreettisista toimista Israelin hyväksi. Venäjän asenne on enemmänkin rajoittunut varovaisen positiiviseen suhtautumiseen Israelin pyrkimyksiä kohtaan. Venäjää motivoivana tekijänä on varmasti ollut Israelin merialueilta löydettyjen luonnonrikkauksien hyödyntäminen yhdessä Israelin kanssa taloudellisten sopimusten kautta.

Israelin kannalta USA:n tilanteen tekee erikoiseksi se, että Amerikan juutalaiset yleensä ja joskus jopa 90 prosenttisesti äänestävät demokraattisen puolueen ehdokkaita erilaisissa vaaleissa. Siksi suuri osa heistä periaatteensa mukaan vastustaa nykyistä republikaanien presidenttiä. Israelissa asuvien juutalaisten keskuudessa nykyinen presidentti on erittäin suosittu. He puolestaan näkevät hänessä Israelin vankkumattoman tukijan ja paljon hyviä asioita aikaan saavan valtionpäämiehen. Israel ei ole luopumassa Jerusalemista eikä sen pitämisestä valtion pääkaupunkina. Ei näytä siltä, että mikään ulkopuolinen taho voisi vaarantaa tätä asetelmaa. Jos jonkinlainen palestiinalaisvaltio perustettaisiin, niin Israel ei sallisi sen saavan merkittävää osaa nykyisestä Jerusalemista. Siksi olisi luontevaa, että muutkin valtiot yhä suuremmassa määrin USA:n esimerkkiä seuraten, tunnustaisivat Jerusalemin itsenäisen ja suvereenin Israelin valtion pääkaupungiksi.

Tästä Israelille turvallisesta lähtökohdasta käsin voitaisiin käydä rakentavia rauhanneuvotteluja Israelin ja palestiinalaisten välillä saavuttaen ehkä jotain edistystäkin. Israelin ei kannata käydä neuvotteluja kenenkään kanssa, jos sen turvallisuusnäkökohdat eivät ole keskipisteessä. Juutalainen kansa on päättänyt, ettei enää koskaan saa tapahtua holokaustia ja siksi se on järkkymätön sekä Israelin että Jerusalemin turvallisuuden ja tulevaisuuden suhteen. Ei enää koskaan holokaustia! Seisokaamme yhtenäisinä Israelin rinnalla näinä vaikeina aikoina Vapahtajamme voimassa!

Shalom-terveisin ja Israelia siunaten,

Ilkka Vakkuri

Shalom -lehti nro 1/2018 pääkirjoitus

Päättynyt vuosi 2017 oli nopeasti etenevien tapahtumien ja yllättävien käänteiden aikaa. Maailmanpolitiikan suhteen katsottuna Suomessa on kuitenkin edelleen yleisesti ottaen varsin rauhallista. Silti Suomenkin tulevaisuutta uhkaa terrorismin rantautuminen maahamme. Suomesta lähti ISIS – taistelijoita arvioiden mukaan yli sata. Nyt kun he palaavat maahan, niin millaisen uhan he muodostavat maamme turvallisuudelle? On tarpeetonta luetella niitä kaikkia kauheita väkivalta- tai terrori-iskuja mitä maailmalla tapahtui vuonna 2017. Toisaalta on annettava tunnustus maailmassa toimivien terrorismin vastaisten toimielinten ja ihmisten toiminnalle. Ennakkotoimilla on pelastettu suuri määrä ihmishenkiä. Samalla kun terrorismin vastustaminen ja sen vastainen taistelu on yhdistänyt maailman kansoja, on esimerkiksi Pohjois-Korean ydinaseistuminen lisännyt pelkoa ja epävarmuutta maailmanlaajuisesti. Lähi-idän konfliktit eivät ole ainakaan merkittävästi lientyneet vuoden 2017 aikana, ehkä pikemminkin lisääntyneet.

USA:sta alkanut valtamedian kritiikki ei ole vuoden aikana vielä laajemmin levinnyt koskemaan muita maita. Mielipidemittausten mukaan jopa 42 % USA:n kansalaisista ei luota omaan valtamediaansa. Yhtenä syynä lienee, että USA:n valtamedia on käytännöllisesti katsoen yhden poliittisen puolueen ja suunnan käsissä. Kun valtamediaa hallitsevan demokraattisen puolueen tukijoiden intressit ovat uhattuina, alkaa maan valtamediassa voimakas ajojahti vastustajan nujertamiseksi. Sitä tapahtuu esim. jos Yhdysvaltoihin valitaan republikaaninen presidentti. Näin halutaan varmistaa, että seuraava presidentti olisi demokraattipuolueesta. Republikaaneilla on tukenaan omassa viestinnässään vain yksi pääuutiskanava ja joitakin radiokanavia. Siksi he ovat olleet alakynnessä mediavyörytyksen alla. Vaikutusvaltaisen median toimin on pyritty synnyttämään maailmanlaajaa ulkoista painetta republikaanipresidentin kannatuksen eliminoimiseksi. Viime vuosikymmeninä suomalainenkin valtalehdistö on osallistunut tahtomattaan tai tieten tahtoen Amerikan vaalityöhön, vaikka Suomen kansa ei Amerikan presidenttiä voikaan valita.

Suomalainen lehdistö lainaa mm. lähes kritiikittömästi CNN:n ja muiden demokraattista puoluetta tukevien kohu-uutisia lähes sellaisenaan. Vuosi 2017 on ollut republikaanipresidentin vastaisessa kampanjassa osin myös yksipuolisen propagandan levittämisen aikaa. Tämä johtunee siitä, että demokraatit eivät ole kyenneet hyväksymään vaalitappiotaan joka pitkälti johtui ilmeisesti heidän omasta syystään. Donald Trumpin vastainen kampanja aloitettiin amerikkalaisessa valtamediassa, kun Trumpista, entisestä demokraattien tukijasta, alkoi muodostua merkittävä ehdokas republikaanisen puolueen presidenttiehdokkaaksi. Trump kuitenkin vastasi tähän kritisoimalla usein valtamediaa, sen valtarakenteita ja sen yksipuolista uutisointia. Amerikkalainen, rikkaiden demokraattien hallinnassa oleva valtamedia syyllistyi useaan kertaan ns. ”valheuutisiin”. Kerrottiin uutisia tapahtumista ja asioista joita ei ollut edes tapahtunut.

Esimerkiksi yhden viikon aikana, viime joulukuun alussa, USA:n valtamedioissa oli neljä täysin perätöntä uutista, jotka jouduttiin myöntämään harhaanjohtaviksi. Voi vain arvata mitä tällainen uutisointi merkitsee valtamedian uskottavuudelle. Amerikkalainen valtamedia on joutunut itsekin myöntämään asian, koska he pelkäävät laillisia seuraamuksia. Näiden uutisten tekijöitä on siirretty toisiin tehtäviin tai jopa erotettu. On ymmärrettävää, että monet ovat tyytyväisiä siihen ettei USA:n valtamedian kritiikki ja siitä tiedottaminen ole juuri levinnyt USA:n ulkopuolelle. Voi vain kuvitella mitä seurauksia voisi olla myös Suomen valtapelille, jos mediakritiikki leviäisi laajemmin maamme kansalaisten keskuuteen ja he alkaisivat tarkastella kriittisesti Suomen valtamediaa. Tässä tilanteessa sosiaalisesta mediasta on muodostunut kilpaileva media valtamedialle. Voi olla, että siitä kehittyy perinteisen median haastaja ajankohtaisuudellaan, sisällöllään ja dynamiikallaan.

Mitä tahansa toteamme vuodesta 2017 maailmanpolitiikassa tai historiassa, niin amerikkalaisen valtamedian yksi saavutus on, että Trump lienee vuoden puhutuin ja merkittävin vaikuttaja koko maailmassa. Maailma seuraa Trumpin edesottamuksia ja toimintaa aktiivisesti ja päivittäin lööppien ja uutisten muodossa. Donald Trump ei ole perinteinen poliitikko siinäkään mielessä, että hän on pyrkinyt toteuttamaan vaalilupauksiaan. Tämä lienee harvinaista politiikkojen kohdalla. Jos haluat tietää lisää Trumpin toteuttamista uudistuksista ja aikaansaannoksista, niin voit kirjoittautua Valkoisen talon sähköpostipostituslistalle. Voi vain ihmetellä sitä uudistusten tarmokkuutta, jota Trump lähes päivittäin toteuttaa. Ei ihme, että pääosin USA:n demokraattien käsissä oleva valtamedia haluaa vaieta Trumpin saavutuksista. Oltuaan vähän yli 8 kk virassa, hän viime vuoden lopulla tunnusti ja tunnusti Jerusalemin Israelin pääkaupungiksi. Yksikään USA:n presidentti ei ole näin rohjennut tehdä 25 -vuoteen, vaikka pitäisi olla itsestään selvyys, että Israel saa suvereenina valtiona päättää pääkaupunkinsa sijainnin. Emme tiedä mitä vuosi 2018 tulee merkitsemään historiassa Lähi-idän osalta. Mutta tässä vaiheessa näyttää siltä, että Trump tulee edelleen olemaan maailman tapahtumien keskipisteessä siitä riippumatta, tekeekö hyviä vai huonoja päätöksiä. Tästä valtamedia pitää huolen niin Suomessa kuin muuallakin maailmassa.

Israelin Jumala armahtakoon ja siunatkoon Jerusalemia, juutalaisia sekä arabikansaa. Myös amerikkalaisia ja sen presidenttiä sekä omaa maatamme ja sen päättäjiä!

Shalom–terveisin,

Ilkka Vakkuri

Shalom -lehden pääkirjoitus 8/2017

Israelin Ystävät ry:n vieraana oli äskettäin Ariel Rascowsky. Hän on Beit Singerin lastenkodin johtohenkilö. Kiersimme ympäri Suomea etelästä pohjoiseen. Hän kertoi lastenkodin toiminnasta, tavoitteista ja saavutuksista sanoin, kuvin ja videoin. Oli hieno kokemus jakaa Arielin esille tuomia tärkeitä asioita innostuneen, aktiivisen ja asiaan perehtyneen yleisön kanssa. Yksi tärkeä Arielin esille tuoma asia oli lastenkodin lasten elämässä onnistumisprosentin nousu ja siihen vaikuttavat seikat.

Noin 17 vuotta sitten Israelin Ystävät ry:n avustusvaroilla ja vapaaehtoistyöllä saneerattiin Beit Singerin lastenkodin vanhat tilat. Suomalaiset vapaaehtoiset tekivät erinomaisen työn, jota siellä yhä ihastellaan. Vierailujen yhteydessä opin tuntemaan monia suomalaisia vapaaehtoisia ja arvostamaan heidän uutteruuttaan, iloisuuttaan, motivoituneisuuttaan ja uskoaan. Vaikka saneeraus onnistui, lastenkotiin jäi vielä kytemään vakava ongelma. Lastenkodissa lapset saattoivat olla vain 12 ikävuoteen saakka. Sen jälkeen he joutuivat muualle vaihteleviin olosuhteisiin. Sen takia elämässä onnistumisprosentti oli alhainen ja monet lapset seurasivat vanhempiensa huonoa esimerkkiä. Lastenkotiin otetaan vain vakavat tapaukset. Se tarkoittaa mm., että noin 80 % lapsista on joutunut seksuaalisesti hyväksikäytetyiksi. Vanhemmilla on ollut huume- ja alkoholiongelmaa sekä vakaviakin rikoksia taustalla. Osa lapsista on joutunut kadulle, josta poliisi on ottanut heidät huostaan. Tällaisten lasten elämän muuttaminen ja heidän elämässä onnistumisensa turvaaminen vaatii pitkäaikaista ohjausta ja asioiden käsittelyä.

Noin 10 vuotta sitten Israelin Ystävät ry avusti lisärakennusten rakentamista lastenkodin yhteyteen. Se mahdollisti sen, että nyt lastenkodissa voi olla aina 18 ikävuoteen asti. Eli siihen saakka kun nuoret menevät armeijaan, tytöt vähintään kahdeksi ja pojat vähintään kolmeksi vuodeksi. Neljä vuotta sitten Beit Singerin lastenkoti vuokrasi eräästä kylästä kolme taloa, johon asepalvelusta suorittavat entiset lastenkodin lapset saavat tulla viettämään vapaa-aikaansa ja lomiaan sekä tapaamaan Beit Singerin henkilökuntaa ja muita lapsia.

Kysyin Arielilta, mihin perustuu onnistumisprosentin nousu. Hän kertoi keskeisen menetelmän olevan, että lapset käyvät koulua normaaleissa luokissa ja tavallisissa kouluissa lukuun ottamatta erityistapauksia. Lastenkodissa jokaiselle räätälöidään oma ohjelma jossa otetaan huomioon henkilökohtaiset tarpeet ja lahjakkuudet. Lapsia kasvatetaan ohjatusti yhdessä olemisen ja toimimisen kautta jolloin heistä kehittyy sosiaalisesti aktiivisia ja tasapainoisia nuoria aikuisia. He onnistuvat koulussa keskimäärin erittäin hyvin ja heille tarjotaan kotitehtävien tekemisessä tarpeen mukaan erityisohjausta ja tukea.

Ehkä tärkein onnistumiseen vaikuttava seikka on, että lapset pääsevät tasapainoon menneisyytensä kanssa erilaisten terapioiden avulla. He pystyvät rakastamaan vanhempiaan ja silti näkemään vanhempiensa tekemät virheet ja puutteet siten, että eivät itse halua toistaa samoja virheitä. Kristillisissä piireissähän me kutsumme tätä prosessia anteeksiannoksi ja mielen muutokseksi sekä osallisuudeksi Jumalan armosta. Beit Singerin lastenkodin verkostossa on kaikenlaisia ihmisiä: muslimeja, juutalaisia ja kristittyjä. Tervettä erilaisuutta pitää sallia kunhan rakkaus asettaa rajat sekä ajatuksille että toiminnalle. Meillä kenelläkään ei ole oikeutta vahingoittaa toista hengellisesti, henkisesti tai fyysisesti. Tämä on tärkeä seikka omaksua ja laittaa täytäntöön.

Messiaanisten juutalaisten tukeminen on ollut jo pitkään Israelin Ystävät ry:n yksi tärkeimpiä toimia. Se on välttämätöntä jos tahdomme levittää armahtavaisuuden ja ilon sanomaa israelilaisten keskuuteen. Tiedän, että tälläkin hetkellä moni messiaaninen juutalainen seurakunta tai yksilö rukoilee Beit Singerin lastenkodin lasten puolesta, että heillä olisi edessään hyvä elämä ja ennen kaikkea iankaikkinen elämä. Beit Singerin lastenkoti voi tarjota lapsilleen paljon maallista hyvää ja paremman tulevaisuuden, mutta vain armon Jumala voi tarjota heille iankaikkisen elämän.

Shalom-terveisin,

Ilkka Vakkuri

Shalom -lehden pääkirjoitus 7/2017

Arvoisat Shalom -lehden lukijat. Toivon että teillä kaikilla on ollut onnistunut ja hyvä kesä. Onnistuneissa tilaisuuksissa ja leireillä ollessani olen kesän aikana miettinyt Israel -kysymystä vähän uudemmastakin näkökulmasta. Olemme usein puhuneet siitä, että Israelin tapahtumilla olisi hyvin suuri merkitys, kun puhutaan ns lopunajan tapahtumista. Tämä varmasti on totta. Haluaisin meidän kaikkien kiinnittävän huomiota siihen asiaan, että maailman tilanne on käynyt yhä monimutkaisemmaksi ja vaarallisemmaksi. Yksi suuri syy tähän on ydinaseiden leviäminen ja uhka niiden joutumisesta vastuuttomiin käsiin. Perinteiset ydinasevallat ovat pyrkineet pitämään ydinaseet hallinnassaan niin etteivät ne joudu vääriin käsiin. Kukaan ei halua, että suurvallat Yhdysvallat ja Venäjä joutuisivat jonkinlaiseen ydinaseella uhitteluun tai jopa ydinsotaan. Se merkitsisi nykyisen käsityksen mukaan sivilisaatiomme asteittaista loppua.

Pohjois-Korea uhittelee pyrkien kehittämään ydinasepelotetta ja uhkaa ainakin Etelä-Koreaa, Japania ja jopa Yhdysvaltoja. On esitetty, että on vain ajan kysymys kun Pohjois-Korea pystyy tuollaisen uhan Yhdysvalloille asettamaan. Iran uhkailee, että jos sille asetetaan lisää sanktioita tai toimitaan sen mielestä huonolla tavalla, niin se voi nopeasti jatkaa ydinaseohjelmansa kehittelyä. Pakistanilla ja Intialla on ydinaseet ja tiedämme, että näiden kahden valtion välillä on vallinnut jo pitkään jännitteinen tilanne. Ydinaseiden joutuminen sellaisten tahojen haltuun, jotka oikeasti voivat niitä käyttää, on maailmanlaajuinen uhka. Nykyaikaiset ydinaseet pystyvät aikaansaamaan ennen näkemätöntä tuhoa. Hiroshiman ja Nagasakin pommit olivat 20 kilotonnin suuruisia ja niidenkin hirvittävä tuhovoima on esimerkiksi videolla nähtävissä. Mitä tarkoittaa, jos nykyisin yleisiä gigatonnin ydinräjähteitä käytettäisiin? Seuraus olisi vähintäänkin ydintalvi ja valtava tuho. Useamman ydinaseen käytön seuraukset leviäisivät koko maapallolle.

Maailmanhistoriassa tuskin tavataan asetta, jota tiukan paikan tullen ei olisi käytetty. Olemme eläneet kylmän sodan ja muita vaikeita aikoja. Kun Israelin valtio 1948 julistettiin perustetuksi, maa joutui välittömästi sitä ympäröivien arabimaiden hyökkäyksen kohteeksi. Israel onnistui ihmeen kaupalla selviämään ylivoimaisesta hyökkäyksestä. Sen jälkeen Israelin historia on ollut konfliktien ja sotien täyttämää. Se on joutunut koko olemassa olonsa ajan varautumaan erilaisiin terroritekoihin, kriiseihin ja jatkuvaan uhkaan. Millainen olisi Suomen tilanne, jos joutuisimme elämään jatkuvan uhan alaisena? Israelissa se on johtanut luonnollisesti valtavan tehokkaaseen sotilaalliseen varustautumiseen. Sen armeijaa pidetäänkin yhtenä maailman tehokkaimmista ja voimakkaimmista. Israel on kehittänyt turvakseen myös ydinaseita. Niiden lukumäärä on salainen. Arvioiden mukaan sillä olisi 100-200 ydinasetta. Muutamat asiantuntijat ovat arvioineet noin 150 ydinasetta.

Niin kauan, kuin Israel on alueensa ainut ydinasevalta, on Israelin asema ja olemassaolo turvattu. Jos Iran tai joku muu Israeliin vihamielisesti suhtautuva valtio saa käsiinsä ydinaseita se muodostaa uhan maan turvallisuudelle. Lähi-idän tilanne muuttuu vielä vaarallisemmaksi kuin mitä se nyt on. Voisi toki syntyä myös uudenlainen kauhun tasapaino koko Lähi-idän alueelle. Jos Israelia uhataan, niin viimeisenä keinona se on valmis käyttämään myös ydinaseita. Sen valmiutta käyttää niitä pidetään korkeana. Ydinaseita on jatkuvasti laukaisuvalmiina niin sukellusveneissä kuin ilmavoimien ja maavoimienkin käytössä. Jos yksikin isomman luokan ydinasekärki iskee Israelin alueelle, se merkitsee valtavaa tuhoa. Jos Israel suorittaisi ennalta ehkäisevän iskun vaikka Irakiin tai jonnekin muualle lähialueelleen, niin ydinlaskeuma voisi koskea välittömästi myös Israelia . Sen takia Israelin ensisijainen intressi sen lähialueilla on estää ydinaseiden leviäminen.

Juutalainen kansa on kärsinyt ja käynyt läpi holokaustin ja monet hirvittävät asiat. Sen johto ei halua kansan joutuvan enää tuon uhan alle. Siksi on ilmeistä, että Israel tarkkailee lähivaltioidensa tilannetta ja uhkia mitä se voi joutua kohtaamaan. Tätä Israel tekee myös yhteistyössä Yhdysvaltojen kanssa. Haluamme olla tukemassa Israelin kansaa ja valtiota hengellisesti, henkisesti ja aineellisesti. Toivomme, että Israelin valtio voi menestyä ja yhä paremmin turvata kansalaistensa hyvinvointia. Tässä tarvitsemme teidän kaikkien Shalom -lehden lukijoidenkin tukea. Israelin valtion ja kansan tilanne on yhä uhanalainen. Siksi valtio ja kansa tarvitsee tukeamme. Tehtävämme ei ole kyseenalaistaa tai kritisoida sitä, että Israel on valmis puolustamaan maansa ja kansansa olemassaoloa. On tärkeä ja kallisarvoinen asia, että juutalaisvaltio säilyy ja voi hyvin. Sen takia pyydämmekin, että te hyvät lukijat autatte meitä auttamaan Israelia.

Israelin tulevaisuus raamatullisessa mielessä on riippuvainen sen hengellisestä tilasta. Juutalaisuudessa uskotaan, että eräänä päivänä syntyy Jumalan valtakunta, jolloin ei ole enää sotia ja miekat taotaan auroiksi jne. Tällä hetkellä tuo rauhan valtakunta näyttää kaukaiselta. Kuitenkin niin me kristityt, kuin juutalaisetkin, tavoittelemme ja odotamme tuon valtakunnan tuloa. Ennen kuin se aika koittaa, meillä on paljon tehtävää. Siksi tulisi keskittyä tekemään ja saamaan aikaan sitä hyvää mihin Jumalan ja Herramme Jeesuksen Kristuksen johdatuksessa pystymme.

Oikeudenmukaisuuden ja oikeuden puolesta tulee aina toimia. Pitää kuitenkin muistaa, että Raamattu on se perusta, jonka pohjalta ymmärrämme mitä oikeudenmukaisuudella ja oikeudella tarkoitetaan. Raamattua ei pidä selittää mielivaltaisesti eikä harhaanjohtavasti vaan opetella aina paremmin sen tuntemista. Meidän tulee siunata Israelia ja juutalaista kansaa. Haluamme toivottaa Israelin kansalle ja valtiolle kaikkea menestystä ja hyvää tulevaisuutta!
Shalom terveisin,

Ilkka Vakkuri

Shalom -lehden pääkirjoitus 5/2017

Olemme voineet huomata uutisista, että tilanne Lähi-idässä kiristyy ja mutkistuu koko ajan. Skenaariot vaikuttavat jopa pelottavilta. Ilmassa on Raamatun profeetallisia näkyjä: Israelin ympärillä konfliktit seuraavat toinen toistaan. Koko ajan on olemassa vaara, että jokin näistä konflikteista kulminoituu täysimittaiseksi sodaksi. Näyttää siltä, että viha Israelia kohtaan on vain kasvanut. Juutalaisvaltio halutaan tuhota ja juutalaiset karkottaa Lähi-idästä. Israelin lähes ainut selkeä ulkopuolinen tuki tulee Yhdysvalloilta ja sen hallinnolta. Presidentti Donald Trump on sitoutunut käytettävissä olevin keinoin tukemaan Israelia. Nähtäväksi jää, joutuuko Yhdysvallat jopa sotilaallisesti toteuttamaan antamiaan lupauksia Israelin tukemiseksi.

Raamattua tunteville Israelin tilanne ei tule yllätyksenä. Vanhan testamentin mukaan näin on ollut enemmän tai vähemmän koko historian ajan. Yksi merkittävä syy tälle on juutalaisen kansan vieraantuminen Jumalan tahdosta ja sen toteuttamisesta. Vanhan testamentin mukaan vihollisten tuhotöiden salliminen on ollut Jumalan rangaistus kansalle Herran ohjeiden ja käskyjen laiminlyömisestä. Raamattu antaa kuitenkin ymmärtää, että Jumala ei hylkää lopullisesti uppiniskaista kansaansa. Hänellä on oma suunnitelmansa sen varalle. Mikä tämä suunnitelma yksityiskohdissaan on, jää ikään kuin varjon taakse Vanhassa testamentissa. Sen takia juutalaiset oppineet sanovatkin, ettei juutalaisuudessa ole sellaista ihmisen pelastumiskäsitystä, jollaisen Uuteen testamenttiin uskovat kristityt ovat omaksuneet.

Meillä on täysi syy uskoa, että juutalaiset rabbit ja oppineet ovat vilpittömiä tässä asiassa. He eivät voi ilman UT:n (Uusi testamentti) opetuksia nähdä VT:ssa (Vanha testamentti) tai rabbinistisessa kirjallisuudessa kristillisen pelastussuunnitelman ydintä. Meille kristityille UT kirkastaa ja paljastaa, että Jumalan pelastussuunnitelma koskee kaikkia jotka uskovat Jeesukseen Jumalan Poikana. Koska juutalaiset eivät tunnusta UT:ia itseään koskevaksi, niin heille sen opetukset jäävät vieraiksi ja merkityksettömiksi. He näkevät, että UT:n sanoma on tarkoitettu ei-juutalaisille ja sellaiseksi sen tulisi jäädä. Heidän näkökulmastaan UT:ssa on jopa vaarallisia opetuksia.

Paavalin kirjeen 2 luvussa Efesolaisille esitetään, ettei Jeesuksessa Kristuksessa ole eroa juutalaisen tai siihen kansaan kuulumattoman välillä. Uskonnolliset juutalaiset käsittävät tällaiset kohdat Raamatussa niin, että UT:n ja kristittyjen tarkoitus on mitätöidä heidän erityisasemansa Jumalan omaisuuskansana ja asettaa pakanakansat Israelin kanssa samalle viivalle. Tämä on vakava asia juutalaiselle kansalle ja heidän johtajilleen. Vaikka juutalaisista hyvin pieni joukko on syvästi uskonnollisia, niin juutalaisuuden olemassaolon ja kamppailun ydin on yksi kansa, joka on erotettu muista kansoista Jumalan suunnitelmia varten. Jos se olisi ilman erityisasemaa ja vain yksi kansa muiden joukossa, kansalla olisi identiteettiongelma. Israelin valtion olemassaoloa juutalaisvaltiona perustellaan usein juuri VT:n vaatimuksilla ja lupauksilla. VT:n mukaan juutalainen kansa on ”Jumalan silmäterä”.

Monessa UT:n paikassa osoitetaan arvoa juutalaiselle kansalle ja se kytketään Jumalan pelastussuunnitelmaan. Siksi todelliset kristityt arvostavat juutalaista kansaa ja haluavat tukea sitä. Jumala ei ole hylännyt kansaansa. Muiden kansojen tulisi arvostaa Jumalan suunnitelmaa juutalaisen kansan kohdalla. Meillä kaikilla on syytä kiitollisuuteen siksi, ettei Jumala ole tuhonnut tai hyljännyt kansaansa. Ilman sitä meillä ei olisi Vanhaa eikä Uutta testamenttia. Ei olisi toivoa eikä tietoa Jumalan pelastussuunnitelmasta joka koskee myös meitä, ei-juutalaisia. Sanoma on annettu ensin juutalaisille ja sitten muille. Todellinen ja kestävä juutalaisrakkaus lähtee siitä, että Jumala rakastaa edelleen Israelin kansaa ja haluaa sen iankaikkista pelastusta. Jos me rakastamme Jumalaa, niin silloin rakastamme Hänen ”silmäteräänsä” Sanan ilmoituksen mukaan.

Jumala siunatkoon runsaasti Israelia ja juutalaista kansaa! Tukekaamme Israelia kaikin raamatullisin tavoin ja keinoin! Rukoilkaamme sen hengellistä heräämistä ja kääntymistä Jumalansa puoleen kaikissa asioissa!

Shalom-terveisin,

Ilkka Vakkuri