Kaikki kirjoittajan Shalom -lehti artikkelit

Shalom -lehden pääkirjoitus, kesäkuu 2019

Tieteellisessä kirjallisuudessa esiintyy jonkin verran vääntöä siitä, kuinka määritellään kultit, lahkot, mystiset liikkeet ja uususkonnot ja kuinka käsitteet eroavat. Käsitteiden määrittelemisen vaikeus johtunee monesta eri syystä. Yksi syy on varmasti monikulttuurisuuden ja erilaisten mielipiteiden hyväksymisen korostuminen. On aivan oikein, ettei ihmisten uskonsuuntia tai liikkeitä määritellä yksinkertaisten, leimaavien stereotypioiden avulla. Silti pitää erottaa demokratiaan kuuluvat tavalliset, itsenäiset ja avoimet uskonsuunnat ja uskonnot ihmisen sananvapautta rajoittavista ja yksipuolisen autori täärisistä, jopa seuraajilleen tai muille ulkopuolisille vaarallisista uskonnollisista liikkeistä. Riippumatta siitä, kuinka yksilön kannalta vaaralliset liikkeet määritellään, niiden vaarallisuus perustuu johtamis- ja hallintakulttuuriin, jossa yksilö on jatkuvan ja määrätietoisen manipuloinnin kohde.

Tässä pääkirjoituksessa keskityn varoittamaan kulteista ja niihin kuulumisesta. Käytän kulttitermiä ehkä hieman epätieteellisen yleistävästi, mutta käytännön kansankielellä ymmärrettävällä tavalla. Usein liikkeet, jotka myöhemmin kehittyvät kulteiksi, alkavat varsin viattomalta tuntuvalla tavalla. Esimerkiksi kristilliseltä vaikuttavat kultit tarjoavat mielestään aidosti joko liberaaleja tai konservatiivisia arvoja kannattajilleen tai jäsenilleen. Varsinkin Amerikassa syntyneet ja sieltä levinneet kultit tunnetaan aluksi yleensä arvokonservatiivisina. Toki Amerikassakin on monia piilokultteja, joissa on voimakkaan liberaalinen leima. Henkisiin kultteihin kuuluu miljoonia ihmisiä ja niitä on pelkästään Yhdysvalloissa tuhansia. On arvioitu, että niiden vaikutuspiirissä olisi tavalla tai toisella jopa satoja miljoonia ihmisiä maailmanlaajuisesti. Kultteja yhdistää sananvapauden ja itsenäisen ajattelun rajoittaminen kultin sisällä ja jos mahdollista sen ulkopuolellakin.

Kultille on ominaista hyvin mustavalkoinen ja yksipuolinen ajattelu, jota tarjotaan ”ainoana oikeana” ratkaisuna maailman ja yksittäisten ihmisten sekä ihmisryhmien ongelmiin. Kultit eivät häpeä ahdasmielisyyttä tai yksipuolisuutta vaan usein ylpeilevät sillä. Tässä mielessä mistä tahansa hengellisestä ja henkisestä liikkeestä voi tulla kultti, kun se alkaa rajoittaa yksilön oikeutta sananvapauteen, itsenäiseen ajatteluun ja päätöksentekoon pitäen itseään ainoana oikeana tiedon lähteenä. Tästä syystä kultit ovat äärimmäisen vaarallisia. Ne saattavat erikoistua tai keskittyä tiettyihin teemoihin tai ajatuskokonaisuuksiin. Yhteistä on halu manipuloida, hallita ja yksinkertaistaa muuttaen tosiasioita kultin johdon haluamaan suuntaan.

Joissakin kulteissa keskitytään esimerkiksi juutalais- tai Israel -vastaisuuteen, toisissa taas palestiinalais- tai muslimimyönteisyyteen. Muutamissa keskitytään aidon Israel -myönteisyyden sijaan oman järjestön palvontaan ja jopa piilotettuun antisemitismiin. Tällainen antisemitismi väheksyy esimerkiksi juutalaisten oppineiden raamatunselityskykyä ja asettaa oman raamatunselityskulttinsa johtopäätökset ja opetukset etusijalle. Kulteille on ominaista vallan keskittyminen, kannattajien alistaminen ja loputon taloudellisen edun tavoittelu sekä maailmanlopun toteutumisella uhkailu, mikäli ei toimita kultin johdon toivomalla tavalla.

Miten voisimme suojautua kultteja vastaan? Ainut toimiva menetelmä lienee itsenäisen ajattelun säilyttäminen ja faktojen tarkistaminen kaikissa tilanteissa. Kun kultit pyrkivät usein mystiikan keinoin turruttamaan aivomme näkemästä niiden heikkouksia ja vaaroja, meidän tulisi avoimuudella ja oikealla tiedonvälityksellä taistella niiden vääristynyttä todellisuutta ja maailmankuvaa vastaan silloinkin, kun ne vetoavat esimerkiksi Raamatun auktoriteettiin. Tämä on haastava tehtävä, sillä hyvin harvalla kristityllä on riittävää ja perusteellista Raamatun tuntemusta jotta hän voisi haastaa kultin opetukset tai periaatteet. Siksi tarvitaan tervettä opetusta niiden riippumattomien ja itsenäisten asiantuntijoiden taholta, jotka ovat perehtyneet Raamattuun ja sen sisältöihin kokonaisvaltaisesti alkukielten tuntemuksen ja kritiikitöntä ihmisajattelua vierastavalla tavalla.

Hyvää alkanutta kesää ja siunattua totuuden etsimiseen perustuvaa itsenäistä ajattelua, kun käymme kuuntelemassa esimerkiksi kesän ajan hengellisten tapahtumien puheita erityisesti Israelia koskien!

Shalom-terveisin,

Ilkka Vakkuri

Shalom lehden pääkirjoitus toukokuu 2019

Ilta-Sanomat lehti julkaisi tiistaina 23.4.2019 jutun, jossa kansanedustaja Hussein al-Taeen (SDP) kirjoituksissa väitetyt salaliittoteoriat ovat jihadismitutkija Juha Saarisen mukaan ”täyttä tuubaa”. Jihadismin tutkimukseen erikoistunut tutkija Juha Saarinen kommentoi vastavalitun kansanedustajan ympärille kehittynyttä kohua Twitterissä sunnuntaina 21.4.2019. Vantaalainen al-Taee valittiin eduskuntaan Uudenmaan vaalipiiristä. Pian vaali-illan jälkeen nousi esille muutamia erityisesti Lähi-itää ja alueen tilannetta erikoiseen tyyliin kommentoivia Facebook- ja Twitter-päivityksiä, joiden väitettiin olevan al-Taeen kirjoittamia. Eräässä kirjoituksessa al-Taee rinnasti Israelin valtion ja terroristijärjestö Isisin. ”En näitäkään kaikkia lähde kuitenkaan kiistämään, kun en voi olla varma. Nuorempana olin turhautunut ja kiukkuinen. Minun tapani poistaa pahaa oloani oli lähteä rakentamaan rauhaa”, al-Taee totesi STT:lle viime viikolla.

Ilta-Sanomien toimittaja Salla Jantunen kirjoittaa: ”Jihadismitutkija Juha Saarinen kommentoi kohua Twitterissä pitkällä viestiketjulla. Saarinen on toinen sisäministeriön tilaaman Suomen jihadistiverkostoihin pureutuvan tutkimuksen kirjoittajista… Saarinen kiinnitti al-Taeen väitetyissä kirjoituksissa erityistä huomiota kahteen asiaan: al-Taeen jakamaan Iranin entisen johtajan ajatollah Khomeinin sitaattiin, jonka mukaan Yhdysvallat loi, koulutti ja varusti terroristijärjestö al-Qaidan sekä al-Taeen omaan väitteeseen siitä, että Israelin valtiollinen tiedustelupalvelu Mossad koulutti Isisin kalifia Abu Bakr al-Bagdadia. Yllämainittujen kaltaiset salaliittoteoriat al-Qaidasta tai Isisistä eivät Saarisen mukaan ole harvinaisia Suomessa tai kansainvälisesti. Saarinen tutkijana toivoo, että al-Taee ymmärtäisi väitteensä suhteutettuna asemaansa tunnustettuna Lähi-idän asiantuntijana ja reagoisi asiaan.”

Edelleen: ”Tutkija toivoo, että al-Taee avaisi nykykäsitystään siitä, miten Isis ja al-Qaida ovat hänen mukaansa muodostuneet ja kirjoittaisi myös siitä, millaisena kannanottona hän näkee Isisin ja Israelin valtion rinnastamisen. Saarinen näkee tässä al-Taeelle mahdollisuuden anteeksipyynnön lisäksi päästä asiantuntijana pohtimaan laajemmin ”tällaisten mielipiteiden esittämisen vastuullisuutta ja mahdollisia seurauksia”… Sdp:n johto aikoo keskustella al-Taeen kanssa kirjoittelusta pääsiäisen jälkeen. Al-Taeen entinen työnantaja konfliktinratkaisujärjestö CMI totesi lauantaina, että al-Taee nauttii edelleen järjestön luottamusta”… ”Työ ollut täysin moitteetonta ja erittäin tuloksellista”.

Salla Jantusen kirjoittama artikkeli osoittaa kiistatta, että Suomessakin on lisääntyvää antisemitismiä. Aikaisemmin olemme joutuneet tottumaan enemmän äärioikeiston yksittäisten ihmisten antisemitistisiin kannanottoihin. Nyt olemme tilanteessa, kun joudumme lukemaan ja kuulemaan ääri-islamistisia, Israelia ja juutalaista kansaa vastaan olevia kannanottoja kansanedustajalta. Riippumatta siitä katuuko tai peruuko Hussein al-Taee kirjoituksiaan, on valitettavaa todeta tällaisten Facebook- ja Twitter- kirjoitusten olemassaolo. Vielä kun kyseessä on Eduskuntaan valittu kansanedustaja. SDP:n puheenjohtaja Antti Rinne on korostanut tekevänsä yhteistyötä saman arvomaailman omaavien ihmisten kanssa.

Vaikuttaa siltä – kun seuraa esimerkiksi lehtien yleisönosastojen kirjoituksia tai internetin keskustelupalstoja – että olemme varsin sokeita ja helposti manipuloitavia tietyntyyppisen propagandan kautta. Uskomme liian herkästi siihen mitä sanotaan. Emme useinkaan kovin hanakasti lähde tutkimaan sanoman tai viestin todenperäisyyttä. Reagoimme asioihin ja väitteisiin tunteella kun pitäisi tarkistaa faktat. Antisemitismi ei ole koskaan perustunut faktoihin, vaan löyhiin perättömiin väitteisiin, yleistyksiin ja ennakkoluuloihin. Siksi sitä vastaan tulisi taistella faktoja esiin tuomalla. Tosin ihminen, jonka tunteet ovat pinnalla, ei välttämättä halua kuulla järjen tai tosiasioiden ääntä. Vaikka antisemitismin ja erityisesti hengellisen antisemitismin kitkeminen on erittäin vaikeaa, niin jokaisen kunnia-asia tuli olla taistelu antisemitismiä ja muita vääristyneitä stereotypioita vastaan kaikkialla. Tähän kuuluu myös oikean kuvan antaminen juutalaisille siitä miten uskova kristitty toimii antisemitismiä vastaan.

Shalom-terveisin,

Ilkka Vakkuri

Shalom -lehden pääkirjoitus huhtikuu 2019

Viime vuosina olemme jatkuvasti kuulleet ja lukeneet, kuinka Euroopassa ja muualla antisemitismi elää ja voi hyvin. Antisemitismiin syyllistyvät sekä äärioikeistolaiset että ääri-islamilaiset ryhmät ja yksilöt. Se on ilmennyt väkivallan tekoina ja esim. juutalaisten hautakivien häpäisemisenä sekä monentasoisena vihapuheena ja kirjoituksina mm. sosiaalisessa mediassa. Vihapuheeseen kuuluu mm. erilaisten salaliittoteorioiden esittäminen. Niissä juutalaiset nähdään taloudellisen ja muun vallan salaisina valtiaina ja maailmanvallan kaappaajina. Edelleen levitetään vääräksi todistettua Siionin Viisaiden pöytäkirjaa. Vaikuttaa siltä, että antisemitismi lisääntyy ja retoriikka jyrkkenee sekä islamilaisissa että oikeistolaisissa ääriryhmissä. Tämän takia juutalainen yhteisö on kaikkialla, myös Suomessa, joutunut kiristämään turvatoimia.

Vähemmälle huomiolle on jäänyt ”kristillinen” antisemitismi. Sana kristillinen on lainausmerkeissä siksi, että antisemitismi ei koskaan ole aidon, raamatullisen kristillisyyden tuote. Jotkut kristityt sananjulistajat vähättelevät juutalaisia vetoamalla ääritapauksissa mm. seuraaviin Uuden testamentin lauseisiin: ”Te olette Isästä perkeleestä… Te kyykäärmeen sikiöt”. Apostoli Paavalin Galatalaiskirje mainitsee, että tietyt juutalaiset (sananopettajat) ovat ”pilalle leikatut” ja alkuperäistekstin mukaan ”olisi parempi, jos heidät kuohittaisiin”. Mutta samaa kieltä voitaisiin käyttää myös monista kristityistä sananopettajista nykyisinkin. Raamatun kritiikki kohdistuu niihin yksilöihin, jotka omahyväisyydessään, vallan- ja rahanhimossaan etsivät omaa kunniaansa vahvistaen omaa asemaansa muiden kustannuksella. Kristillisyydessä näitä ovat mm. ns. menestysteologian opettajat.

Vaikka raamatuntutkijat ovat löytäneet Uudesta testamentista toistasataa ilmausta tai sanontaa, joita voi heidän mielestään pitää antisemitistisinä, niiden pohjalta ei voida rakentaa antisemitistisiä asenteita. Toisaalta Raamatussa, UT:ssa ja VT:ssa, on myös useita kohtia joissa on siunauksia ja lupauksia juutalaiselle kansalle. Ehkä näkyvin ja julmin ”kristillisen” antisemitismin muoto on, kun sananjulistajat ja yksittäiset ihmiset selittävät tai viittaavat Vanhaan testamenttiin alkutekstiä halventavalla tavalla. Tämä johtuu usein tietämättömyydestä ja siitä, ettei tunneta mitä ko. tekstillä tarkoitetaan koko Raamatun kontekstissa. Se voi olla myös silkkaa ylimielisyyttä Raamatun tekstiä kohtaan.

Pahimmillaan tämä ilmenee kun ei ainoastaan vääristellä Raamatun sisältöä, vaan kerrotaan juutalaisuudesta ja juutalaisten raamatunselityksistä vääriä asioita. Ainut tie ulos ”kristillisestä” antisemitismistä on ymmärtääkseni Raamatun syvällinen opiskelu ja keskusteluyhteys juutalaisten kanssa siitä mihin he oikeasti uskovat ja kuinka Raamattua selittävät. Israelin Ystävät ry:ssä olemme nyt saavuttaneet Suomen juutalaisen yhteisön kanssa hyvän sovun ja yhteisymmärryksen. Olemme aina olleet sitoutuneet vastustamaan kaikenlaista antisemitismiä ja juutalaisten käännyttämistä. Näemme kaikenlaisen käännyttämisen sopimattomana.

Käännyttäminen perustuu aina johonkin muuhun, esim. taloudellisten tms. etujen tarjoamiseen, eikä yksilön aitoon tahdonratkaisuun. Jokaisen usko perustuu hänen omaan, vapaaseen harkintaansa – ei painostukseen ja vilpilliseen toimintaan. Jokainen todistakoon uskostaan myös elämällään. Olemme aloittaneet tapahtumien sarjan, jossa mm. Helsingin juutalaisen seurakunnan ylirabbi Shimon Livson selittää asiantuntemuksella, mikä on juutalaisen uskon syvin olemus ja Israelin Ystävien toiminnanjohtaja Ilkka Vakkuri valottaa tieteellisen tutkimuksen valossa, mitkä ovat kristillisen ja juutalaisen uskon erot.

Shalom-terveisin,

Ilkka Vakkuri

Shalom -lehden pääkirjoitus maaliskuu 2019

Oletko matkojen konkari, vasta-aloittelija vai jopa ensikertalainen? Lähde mukaan Shalom – lehden ainutlaatuiselle lukijamatkalle 15-23.11.2019, joka on taatusti erilainen kuin mihin olet tottunut. Emme matkusta ympäri ja kiirehdi paikasta toiseen majoituspaikkaa vaihdellen keskittymättä mihinkään tai keskittyen kaikkeen. Majoitumme samassa paikassa ja teemme sieltä ainutkertaisia matkoja tutun ja turvallisen matkaoppaan Ariel Livsonin mukana. Emme epäröi tutkia sellaista, mikä on vielä tutkimatta tai paljastaa sellaista, mikä on ollut piilossa.

Ariel Livson kertoo meille tutulla, valloittavalla tyylillään omia tutkittuja näkemyksiään Israeliin liittyvistä totuuksista menneisyyden ja nykyisyyden valossa. Eino Räsänen johdattaa joukkoamme omalla koetellulla liikemiehen, kristillisen keskuksen johtajan ja hengellisen rakentajan yhteiskristillisellä tyylillään. Matkalta ei varmasti puutu sutjautuksia, käänteitä ja uusia elämyksiä. Matkaamme rauhallisesti ja turvallisesti. Shalom-lehden päätoimittaja ja Israelin Ystävät ry:n toiminnanjohtaja Ilkka Vakkuri paljastaa omalta osaltaan raamattututkimuksen saloja viimeaikaisten tutkimusten valossa.

Meillä on paljon aikaa kysymyksille, rukoukselle ja sielunhoidolle. Kuitenkin tärkein kysymys on, mitä Israel, juutalainen kansa, sinulle merkitsee? Emme vain kulje Jeesuksen jalanjäljissä, vaan etsimme Hänen sanomansa syvällisempää merkitystä meille ja koko ihmiskunnalle. Mitä merkitystä sillä, että Jeesus oli juutalainen, on Hänen sanomalleen ja toiminnalleen? Luotaamme myös Raamatun sanomaa kohti alkutekstien koskettavia ja syviä merkityksiä.

Älä epäröi lähteä tälle Shalom- lehden juhlamatkalle, joka on sinua varten suunniteltu ja toteutettu yhdessä matkanjohtajien ja oppaamme Ariel Livsonin kanssa. Tulkaa kaikki tälle ainutkertaiselle elämysmatkalle Israeliin! Ks. tarkemmin Shalom -lehdestä ja netistä.

Shalom-terveisin,

Ilkka Vakkuri

Shalom -lehden pääkirjoitus helmikuu 2019

Lähi-idässä mikään ei ole yksinkertaista ja yksiselitteistä. Mikään ei ole sitä, miltä näyttää. Eräs nimettömänä esiintyvä Israelin tiedustelu-upseeri sanoikin, että ainut tosiasia Lähi-idässä on ainainen valtataistelu sekä tarvittaessa siihen liittyvä väkivallan käyttö. Tämä on yksi syy miksi esimerkiksi EU:n ja länsimaiden ratkaisuesitykset Lähi-idän kriisiin eivät toimi. Lähi-idässä kuunnellaan niitä, joilla on sekä valtaa että voimaa kuten Turkkia, Venäjää ja USA:ta sekä paikallisia toimijoita kuten Iran, Israel, Egypti ja Saudi-Arabia. Tämä johtuu pitkälti Lähi-idän historiasta, joka on valtataistelun ja väkivallan historiaa. Modernilla ajalla tähän on vielä lisääntyvästi liittynyt öljyn merkitys.


Suurvalloista erityisesti USA ja Venäjä ovat kiinnostuneet Lähi-idästä. USA:n kiinnostukseen vaikuttavat voimakkaasti sekä ulko- että sisäpoliittiset syyt. Lähi-idän öljyvarat ja öljyn esteetön kulku maailmanmarkkinoille ovat sille tärkeitä. Myös öljyn hinnan kontrolloiminen Lähi-idän tuotannon lisäämisen tai vähentämisen kautta on ollut sen intresseissä. Donald Trumpin hallinto on kuitenkin asettanut painopisteeksi Israelin aseman turvaamisen ja voimakkaiden liittosuhteiden luomisen alueen keskeisten maiden ja niiden johtajien kanssa. Tähän prosessiin on kuulunut Israelin sotilaallisen ja taloudellisen avun kasvattaminen ja sen johdon näkemysten huomioon ottaminen. USA ei Trumpin hallinnon aikana toimi Lähi-idässä Israelin hallinnon tietämättä ja sopimatta jo etukäteen Israelin johdon kanssa. Näin läheistä yhteistyötä Israelin hallinnon kanssa ei ilmeisesti ole aikaisemmin tapahtunut.

USA:n hallinto pyrkii neuvottelemaan Lähi-idän strategisten liittolaistensa kanssa – kuten Saudi-Arabia, Jordania, Egypti ja Israel – sopimuksen, jossa keskeiset arabimaat painostaisivat palestiinalaisia luopumaan asteittain väkivallan käytöstä. Pyrkimys on saada aikaan pysyvämpi rauhansopimus Israelin kanssa niin että väkivaltaisuudet saataisiin loppumaan. Palestiinalaisten tulisi keskittyä oman hallintonsa kehittämiseen eikä Israelin vastustamiseen. Tätä on toki yritetty aiemminkin ilman onnistumista. Lisäksi on muistettava, että Venäjä on uudempi toimija Lähi-idässä ja sillä on tarjota sekä sotilaallista voimaa että taloudellista yhteistyötä omien etujensa ajamiseksi. Venäjän etu on entisestään monimutkaistaa Lähi-idän tilannetta. Se voi myydä esimerkiksi aseteknologiaansa Lähi-idän alueella ja vaikuttaa mm öljynhintaan omaksi edukseen.


Historian ennustaminen on aina osoittautunut haasteellisemmaksi kuin on osattu arvata. Esim. Neuvostoliiton hajoaminen kyettiin ennustamaan pääsääntöisesti vain jälkikäteen. Nykymaailmassa lähes kaikki asiat dokumentoidaan. Ei löydy juuri mitään todistettavaa, dokumentoitua, etukäteen ennustamista joka olisi osunut kohdalleen. Jotkut ovat esittäneet omia profetioitaan ja ennustuksiaan vedoten siihen mitä Raamatusta ymmärtävät. Haasteena tässä on, että ainakaan tähän mennessä ei ole löytynyt luotettavia todisteita tällaisen menetelmän onnistumisesta ennakoida tulevia tapahtumia. Tällaisia profetioita ja ennustuksia on jatkuvasti jouduttu korjaamaan ja muuttamaan, eivätkä ne sittenkään ole osoittautuneet luotettaviksi. Jotta ymmärtäisimme Raamatun profetioita ja ennustuksia, meidän tulisi tuntea myös Raamatun kuvakielen merkityksiä, kielioppia, aikamääreitä ja käsitteitä niiden kirjoitusajankohdan merkityksessä.

Kun Jumala toteuttaa suvereenia tahtoaan maailmanhistoriassa, Hän ei ole riippuvainen ihmisten villeistä raamatuntulkinnoista. Juutalaistenkin mukaan Jumala on suvereeni ja kaikkivaltias toimija, jonka ei tarvitse kysellä keneltäkään mitä Hän tekee ja kuinka Hän toteuttaa tahtoaan. Meille on monin verroin tärkeämpää luottaa Jumalan armotahtoon kuin kilpailla tai kilvoitella profetioiden ymmärtämisessä ja niiden toteutumisessa. Kaikki on parasta jättää Herran käteen ja tyytyä Hänen tahtonsa toteutumiseen niin maan päällä kuin taivaassa. Jos keskitymme omiin vajavaisiin profetioihimme ja ennustuksiimme, niin lopulta kamppailemme vain Jumalan tahtoa vastaan. Jos taas pidämme esillä Jumalan armotahtoa, niin olemme rakentamassa Hänen valtakuntaansa, jossa Israelillakin on oma raamatullinen merkityksensä.


Shalom-terveisin,
Ilkka Vakkuri

Shalom -lehden pääkirjoitus tammikuu 2019

Olemme aloittaneet uuden vuoden. Uusi vuosi haastaa meidät etsimään uutta tietoa lähimmäisistämme, itsestämme, Raamatusta ja Israelista. Uusi ihmisemme etsii ja haluaa löytää aina jotain uutta. ”Etsivä löytää ja kolkuttavalle avataan.” Vanha ihmisemme haluaa pitäytyä siihen mikä on vanhaa ja sille turvallista. Siksi meillä ihmisillä vallitsee jännite sisäisen ja ulkoisen ihmisen välillä. Tämä jännite voimistuu ja kamppailu herää erityisesti kaiken uuden edessä.

Meillä on taipumus suhtautua lähimmäisiimme tietyllä, opitulla tavalla. Helposti käy niin, että arvostamme, kunnioitamme ja rakastamme niitä, jotka ovat kanssamme samaa mieltä. Vihaamme ja halveksimme niitä, jotka ovat kanssamme eri mieltä. Ihmissuhteemme vaikuttavat korostetusti siihen, että näkemyksemme ja asenteemme jäykistyvät entisestään vuosien varrella. Lopulta emme kykene tai halua kovinkaan paljon ymmärtää erilaisia ajatuksia ja asenteita. Kun näin tapahtuu, niin vieraannumme yhä enenevässä määrin niistä lähimmäisistämme, joilla voisi olla meille paljon annettavaa, opetettavaa ja omaksuttavaa – on sitten kyse juutalaisista, ei-juutalaisista tai eri tavalla ajattelevista kristityistä ryhmistä. Todellisuudessahan viisaus ei ole – niinkuin savolainen sanoo – ”yhden miehen tai naisen päässä”.

Itse asiassa monet seikat, joiden nimeen vannomme tai joita pidämme ainoina oikeina, voivat perustua hyvinkin puutteelliseen todellisuuspohjaan. Valtaosa kuulemastamme perustuu enemmän tai vähemmän jonkin osapuolen yksipuoliseen propagandaan. Propagandalla tarkoitan tässä asioiden yksipuolista esittämistä ilman selkeiden vaihtoehtojen esille tuomista.

Tunnettu amerikkalainen kristillinen johtaja sanoi hiljakkoin saarnassaan, että hyvin harva saarnaaja – mukaan lukien hän itse tai sanan kuulija – tuntee tai tietää oikeasti mitä Raamattuun on kirjoitettu. Tällä hän tarkoitti, että lähes kaikki sanan julistajat ja kuulijat ovat opetuksessa ja sanoman ymmärtämisessä Raamatun käännösten varassa. Siksi hän kehotti kaikkia saarnaajia ja julistajia perehtymään ja etsimään alkukielisen sanoman totuutta ja sisältöä. Hän sanoi pelkäävänsä, että nykyinen yleisesti julistettu kristillinen sanoma on osin ristiriidassa Raamatun oman Sanoman kanssa. Hän perusteli näkökantaansa sekä kirkkohistorian että käytännön kokemuksensa kautta.

Kirkkojen ja seurakuntien opit ja käytännöt ovat pitkälti muodostuneet kristillisen tulkinnan ja perinteen kautta historian aikana. Kehitys on vaikuttanut myös moniin Raamatun käännöksiin kääntäjien taustayhteisöjen haluamaan suuntaan. Tämä ilmenee esimerkiksi siten, että Yhdysvalloissa on käytössä n. 40 virallista raamatunkäännöstä eikä mikään niistä läpäise kunnialla puolueettoman raamattututkimuksen seulaa.

Onkin syytä kysyä, kuinka valtava aarrearkku ja kallisarvoinen helmi alkuperäinen Raamattu oikein on? Kuinka sen Sanomaa voisi hyödyntää tulevaisuudessa oikein ja hyödyllisesti yhteiseksi hyväksemme? Tässä työssä meitä voivat auttaa suuresti alan huippututkijat, niin juutalaiset kuin kristitytkin. Mutta olemmeko valmiit ottamaan huomioon heidän tutkimustuloksiansa? Helpointa lienee pitäytyä oman herätysliikkeen, seurakunnan tai kirkkokunnan vakiintuneeseen oppiin ja uskonkäsitykseen. Joskus olen miettinyt, että mihinkä uskonsuuntaan Pyhä Henki on oikein sitoutunut, kun kristityt kiistelevät jatkuvasti siitä kenen traditio on se ainut oikea? Totuushan on, ettei Pyhä Henki ole sitoutunut mihinkään ihmisten kehittämään traditioon tai perinteeseen!

Mielenkiintoista ja tapahtumarikasta, uutta etsivää ja luovaa uutta vuotta toivottaen!

Shalom terveisin,
Ilkka Vakkuri

Shalom -lehti nro 6/2018 pääkirjoitus

Elämme suurten haasteiden ja mahdollisuuksien aikaa. Samalla valmistaudumme erityisesti suomalaisille toivoa antavaan kesään. Suomessahan haaveillaan lämpimästä kesästä. Israelissa taas pelätään liian kuumaa kesää. Moni suomalainen matkustaa Israeliin maamme kylmemmän kauden keskeltä ja moni israelilainen haluaa puolestaan matkustaa Suomeen viileämmän kesän tähden. Israelissa suhtaudutaan pelolla alkavaan kesään myös sen naapurin Syyrian ja Libanonin Hizbollahin takia. Nykyinen maailmantilanne ja valtioiden kylmenneet suhteet mietityttävät myös Suomessa. Tulevan kesän tapahtumia ei kukaan osaa ennustaa. Tiedämme, että Yhdysvaltain presidentti Donald Trump on Israelin juutalaisten silmissä tehnyt monia hyviä ratkaisuja jotka liittyvät Israelin tukemiseen. Tärkeimpänä näistä on Yhdysvaltain suurlähetystön siirtäminen Tel Avivista Jerusalemiin. Se on symbolinen ele, mutta juutalaiselle kansalle se merkitsee Jerusalemin tunnustamista Israelin historialliseksi pääkaupungiksi.

Toinen Israelin kannalta tärkeä teko oli Iranin ydinkieltosopimuksen irtisanominen. Israelin viranomaisten ja tiedusteluelinten mukaan sopimus on mahdollistanut Iranin ohjusarsenaalin kehittämisen ja uraanin rikastamisen ”rauhanomaisiin” tarkoituksiin. Sopimus on vain lisännyt maan uhkaa Israelia kohtaan. Siksi Israel arvostaa presidentti Trumpin ratkaisua, joka mahdollistaa sellaisten neuvottelujen aloittamisen Iranin kanssa, joissa kielletään ydinkärkiohjusten kehittäminen vastineena talouspakotteiden perumiselle. Tässä asiassa näyttää siltä, että EU on enemmän tai vähemmän sivuuttanut Israelin valtion olemassaoloa ja turvallisuutta koskevat näkökulmat. Juutalainen kansa on kärsinyt holokaustin ja monia muita vainoja historiansa aikana. Siksi se on päättänyt estää uuden holokaustin syntymisen. Se ei peräänny perimmäistä turvallisuuttaan ylläpitävistä toimista. Israelin armeija on Lähi-idän voimakkain ja sitä pidetään yhtenä tuhoamiskykyisimmistä armeijoista maailmassa. Maa on valmis käyttämään armeijaansa valtiota uhkaavien toimien eliminoimiseksi. Viimeisenä keinonaan Israel on valmis käyttämään jopa ydinaseita joita sillä on.

Vaikka Israel näkee Trumpissa tukijansa, niin juutalainen kansa tietää, että Yhdysvaltain presidentit vaihtuvat eikä kukaan vielä osaa sanoa mikä on seuraavan presidentin politiikka. Siksi Israel haluaa ottaa kaiken hyödyn itselleen USA:n nykyisestä, Israelille suopeasta politiikasta. Yleensä Israel salaa liittolaisiltaankin salaiset operaationsa ja iskunsa etteivät tiedot niiden suunnittelusta ja toteutuksesta vuoda väärille tahoille. Eivät kaikki USA:ssa tai Euroopassa rakasta Israelia. Nähtäväksi jää mitä kesä tuo tullessaan. Toivomme, että Israel menestyy turvallisuutta takaavissa toimissaan.

Monet kristityt tahot ylläpitävät omia tulkintojaan Vanhan- ja Uuden testamentin profetioista. Juutalaisen kansan uskonnolliset johtajat eivät ole kiinnostuneita Uuden testamentin profetioista eivätkä usko niiden toteutumiseen. Vanhan testamentin profetiat he tulkitsevat niin, että sana profetoida tarkoittaa alkukielillä puhumista, vahvistamista ja julistamista. Profetoiminen ja profetiat loppuivat 434 eKr., ja niitä ei sen jälkeen enää tule. Profetiat oli suunnattu ensisijaisesti profeetan oman ajan ja sukupolven ihmisille. Profeetta toimii Jumalan puhemiehenä, joka välittää kullekin sukupolvelle Jumalan varoitusta jos kansa ei tottele, tai lupauksia mikäli kansa tottelee Jumalaa.

Juutalaisten oppineiden mukaan, jos kansa tekee parannuksen asiasta josta muuten seuraisi kirous, niin kirous ei toteudu. Nämä oppineet sanovat, että loppujen lopuksi Jumala toteuttaa kansansa kohdalla lupauksensa ja pidättää kirouksensa, kuten esim. Jeremia 31:31 esittää. Monet kristityt opettajat näkevät kuitenkin enemmän tai vähemmän päinvastaista kehityskulkua juutalaisen kansan kohdalla. Näitä kristittyjen puhujien opetuksia juutalaiset oppineet pitävät yleensä tuulesta temmattuina tai Raamatun Vanhan testamentin sisältöä ymmärtämättömien ihmisten puheina. Aika näyttää kuinka Jumala toteuttaa tahtonsa ja sanansa Israelin ja muun maailman kohdalla.

Kesäisin Shalom-terveisin,

Ilkka Vakkuri

Shalom -lehti nro 5/2018 pääkirjoitus

Tänä vuonna saamme juhlia kahta meille Israelin ystäville tärkeää asiaa. Israelin Ystävät ry täyttää 110 vuotta ja Israelin valtio 70 vuotta. Yhdistyksemme muistaa näitä asioita monissa tilaisuuksissa ja tapahtumissa. Päätapahtumia ovat ”Israelin Ystävät 110 vuotta” -juhlakonferenssi Kuhmossa 17-19.8 ja juhlaseminaari Tuusniemen Hupelissa 17-20.6. Kun puhutaan jonkin järjestön tai valtion perustamisesta unohtuu helposti, miten ainutlaatuisia ja tärkeitä tapahtumia ne saattavat olla. IY perustettiin 40 vuotta ennen Israelin valtion perustamista, ei jälleenrakentamaan muinaista Israelia vaan tukemaan jotain täysin uutta. Kun Israelin valtio perustettiin 70 vuotta sitten, ajatuksena ei ollut muinaisen Israelin valtion uudelleen perustaminen, vaan tarkoituksena oli luoda uutta ja ainutlaatuista.

Näin onkin tapahtunut Israelin modernin valtion kohdalla. Se on pystynyt suorituksiin, joista muinaisessa Israelissa ei osattu haaveilla. Historiallinen Israel oli pappeus- ja kuningasvaltainen teokratia. Nykyinen Israel on demokraattinen valtio jossa kuningas tai papisto eivät päätä, vaan kansan valitsema parlamentti ja poliittisesti valittu hallitus. Muinainen Israel oli Raamatun mukaan pohjimmiltaan uskonnollinen. Monista raamatunkohdista luemme, että kansan ja sen johtajien jumalanpalvelus oli usein teennäistä ja vilpillistä. Tutkimusten mukaan nykyjuutalaisista 70 % ei usko mihinkään korkeampaan voimaan. Israel on moderni ja maallistunut yhteiskunta, jossa on kuitenkin voimakkaat perinteet. Ne näkyvät mm. juutalaisten juhlien säännöllisenä viettämisenä.

Tulevaisuus näyttää kuinka Israelin valtio tulee mahdollisesti vielä kehittymään ja muuttumaan. Uskovina toivomme, että Israelin valtio tulisi kehittymään ja uudistumaan hengelliseen suuntaan ja Raamatun tutkimisen pohjalta syntyisi jotakin aivan uutta. Vanhoilliset uskonnolliset valtarakenteet pyrkivät aina osaltaan tukahduttamaan oikean hengellisen uudistumisen pyrkimykset. Vanhan testamentin profeettojen selkeä sanoma on jatkuva hengellisen ja henkisen uudistumisen ja uudistamisen tie. Siitä ei ole epäilystäkään kun luetaan profeettoja.

Israelin Ystävät ry on 110 -vuotisen taipaleensa aikana kohdannut monenlaisia haasteita. Järjestön perustamisen takana oli halu auttaa evankeliumikeskeisesti sekä suomalaisten kristittyjen että yleensä juutalaisten ajattelua koskien Raamatun ilmoitusta Israelista ja Messiaasta. Maallinen Israelin valtio olisi korkeintaan välietappi kohti Jumalan myöhemmin perustamaa kuningaskuntaa, jossa Messias olisi kuninkaana ja Jumala kaiken valtiaana. Mielipidemittaustenkin valossa näyttää siltä, että Israelin valtiosta on tullut monelle juutalaiselle ja kristitylle itsetarkoitus. Samalla lopullinen Jumalan päämäärä on enemmän tai vähemmän hämärtynyt näiden ihmisten keskellä. Tämä johtaa hengelliseen lamaantumiseen ja pelkkien traditioiden muodolliseen noudattamiseen ilman syvempää sisältöä. Näin ei tietenkään ole kaikkien kohdalla mutta nykyisen maallistumiskehityksen myötä tämä uhkaa tulla vallitsevaksi kehitykseksi.

Tällainen kehitys on raamatullisen näkökulman kannalta vaarallinen. Jos hengelliset tavoitteet ja päämäärät hämärtyvät puhuttaessa Israelin valtiosta, niin hälytyskellojen tulisi soida maallistumisen vaarojen edessä. Tämä maallistuminen näkyy myös Israelissa vietettävissä maallisissa 70 -vuotistapahtumissa. Suomessa se näkyy siellä, missä Israelin valtion 70 -vuotisjuhlinnassa painotetaan lähinnä maallisia tavoitteita. Jos kristityt unohtavat tai jättävät tuomatta esille hengellisen sanomansa, muuttuu Israelin tarkastelu aina enemmän maalliseksi valtion ihailuksi ja palvonnaksi. Kristittyjen tulee puhua parannuksen tekemisestä, hengellisen ja maallisen elämän uudistumisesta ja jatkuvasta Kristuksen tunnustamisen tarpeesta. Jos näin ei tapahdu, kristinuskon sanoma haalistuu, maallistuu ja menettää suolansa. Kristinuskon ydin katoaa kun Jeesuksesta vaietaan. Mieleen tulevat Jeesuksen sanat Matt.10:32 ”Sentähden, jokaisen, joka tunnustaa minut ihmisten (juutalaisten ja pakanoiden) edessä, minäkin tunnustan Isäni edessä, joka on taivaissa.”

Shalom-terveisin, Ilkka Vakkuri

Shalom -lehti nro 4/2018 pääkirjoitus

Poliittinen tilanne Israelin ympärillä on ollut jo pitkään sekava ja Israelin kannalta jopa vaarallinen. Esimerkiksi Iranin uhka on ollut jo pitkään ilmeinen. Se pitää sisällään jopa ydiniskun mahdollisuuden Israeliin. Tämän estämiseksi Israelin puolustusvoimat, tiedusteluelimet ja viranomaiset työskentelevät kaikilla tasoilla lakkaamatta. He ovat erittäin tyytyväisiä siihen, että nykyisin heillä on ainakin yksi selvä tukija, jolla on käytettävissään iso arsenaali keinoja Israelin auttamiseksi. Monien israelilaisten poliitikkojen ylistämä ja arvostama henkilö on tietenkin suosiotaan viime aikoina myös kotimaassaan kasvattanut USA:n presidentti Donald Trump.

Trumpin viimeisin valinta ulkoministeriksi vahvistaa Israelia tukevaa linjaa. Presidentti Trump on monessa suhteessa poikkeuksellinen persoona, joka uskaltaa olla oma itsensä ja toteuttaa sitä mitä lupaa vastustuksestakin huolimatta. Hän ei pelkää laittaa itseään likoon ajamiensa asioiden puolesta. Häneltä näyttää puuttuvan eräitä yleensä poliitikoille kuuluvia luonteenpiirteitä, joita olemme tottuneet näkemään.

Poliitikot eivät juuri edusta muuta kuin itseään ja etupiirejään. He pyrkivät kaikessa muuttamaan asioiden luonnetta ja joskus totuuttakin omien tarkoitusperiensä hyväksi. Harvemmin he edes yrittävät tosissaan pitää vaalilupauksiaan. Heille on myös vaikeaa maineen menettämisen pelossa vaihtaa tiiminsä jäseniä. Samoin pelätään yleistä reaktiota ja erotettujen kostoa eri muodoissa. Sopivien ja pätevien tiimiläisten löytäminen on kuitenkin yksi poliitikon tärkeimmistä tehtävistä. Poliitikot ovat yleensä populisteja poliittisesta kannastaan riippumatta ja yrittävät toimissaan miellyttää mahdollisimman monia. Siksi he yleensä välttävät tekemästä vaikeita päätöksiä ja harvoin he ovat valmiita kantamaan vastuunsa tekemistään päätöksistä.

Populismiin kuuluu, että halutaan esiintyä turvallisina, arvattavina ja etukäteen ennustettavina kansakunnan isä- tai äitihahmoina tavalla tai toisella. Halutaan miellyttää valtamediaa ja sen edustamia tahoja. Ei uskalleta tehdä mitään mikä vaarantaisi omaa etua. Valtamedian asemaa ei uskalleta arvostella vaikka aihettakin olisi. Poliitikot ovat yleensä riippuvaisia heidän työnsä ja kampanjointinsa rahoittajista. Siksi he toimivat näiden tahojen intressien mukaan. Mitä enemmän joku tarjoaa poliitikolle tukea, sitä vaikutusvaltaisempi tällainen taho on poliitikon päätösten ja toimien ohjaajana.

Kaavasta poiketen Donald Trump toimii poliitikolle epätyypillisellä tavalla. Lyhyessä ajassa hän onkin onnistunut muuttamaan maailman politiikan totuttuja kuvioita joiltakin osin. Vanha sanonta kuuluu, että ”aina roiskuu kun rapataan”. Me voimme vain seurata mitä uutta pres. Trump vielä saa aikaan niin maailmanpolitiikassa kuin USA:n ulko- ja sisäpolitiikassa. Yksi asia ainakin näyttää varmalta: hän seisoo Israelin rinnalla sen vaikutusvaltaisimpana tukijana. Raamattu kehottaa rukoilemaan myös päättäjien ja esivallan puolesta. Ei ole väärin pyytää Jumalan ohjausta Donald Trumpille hänen tehtävässään. Muistakaamme myös erityisesti Israelin päättäjiä sekä tietenkin oman maamme presidenttiä, hallitusta, eduskuntaa ja virkamiehiä.

Onnea ja siunausta nyt 70-vuotta täyttävälle Israelin valtiolle!

Shalom-terveisin,
Ilkka Vakkuri