Kaikki kirjoittajan Israelin Ystävät RY artikkelit

Vapaaehtoistyössa Israelissa 40 vuoden tauon jälkeen

Tuuli Mestämeri kertoo kokemuksistaan vapaaehtoistyössä Israelissa, Reuth Medical Centerin kuntoutussairaalassa. Haastattelijana IY:n vapaaehtoistyönkoordinaattori Soile Bar Yosef.

Kerrotko kuka olet?
Olen Tuuli Metsämeri (62 v) Helsingistä.

Miten sait idean lähteä vapaaehtoiseksi Israeliin?
Noin seitsemän vuotta sitten en tiennyt mitä tekisin seuraavaksi elämässäni. Olin ollut nuoruudessani kibbutsilla ja jotenkin tämä aika tuli mieleeni. Halusin lähteä uudelleen Israeliin pidemmäksi aikaa kuin mitä turistimatkoilla ollaan. Siispä aloitin heprean opiskelun. Siinä samassa etsin tietä, miten pääsisin Israeliin pidemmäksi aikaa. Tutustuin opiskelukavereiden kautta Israelin ystävät nimiseen järjestöön. Sieltä sain tiedon, että heidän kauttansa olisi mahdollista hakeutua vapaaehtoistyöhön Israeliin.  Mietin ja pohdiskelin ja viimein sain hakemukseni tehtyä ja olin matkalla Israeliin yli 40 vuoden jälkeen.

Millainen on vapaaehtoistyöpaikkasi?
Pääsin vapaaehtoistyöhön Reuth medical centerin kuntoutussairaalaan. Ennen lähtöäni pelkäsin joutuvani luuttuamaan loputtomia käytäviä ja pesemään vessanpyttyjä. Onneksi tämä ei toteutunut. Työni Reutissa on hakea kuntoutuspotilaita eri osastoilta ja viedä heidät fysioterapeutin luokse ja sen jälkeen viedä heidät osastolle takaisin. Aamuisin olen auttamassa osastolla aamiaisen kanssa. Pian minua pyydettiin myös työskentelemään kattoterassille hoitamaan kukkia, mikä todella sopii myös minun aikaisempaan koulutukseeni Suomessa.

Millaisia ovat työpäiväsi vapaaehtoisena?
Aloita työpäiväni klo. 7.30. Menen tietylle osastolle auttamaan liikuntakyvyttömiä potilaita nauttimaan aamiaista. Sieltä siirryn fysioterapiaan hakemaan potilaita fysioon tai puutarhalle saamaan kukkaterapiaa. Joinakin päivinä olen päivän kattoterassilla siivoamassa / hoitamassa kukkia. Työpäiväni loppuu klo. 14.00

Miten asut?
Asun kuntoutuslaitoksen asuntolassa, joka on sairaalan sisäpuolella. Kaikki jakavat pienen huoneen toisen vapaaehtoisen kanssa. Meillä on pieni keittiö, jossa voi keittää kahvia ja jääkaappi jossa voi säilyttää omia herkkuja. Muuten käyn arkisin syömässä sairaalan omassa ruokalassa. Iltaisin ja viikonloppuisin voin hakea keittiöstä valmiin ruokapakkauksen.

Mikä on parasta vapaaehtoistyössä?
Sosiaalisuus. Potilaina on niin juutalaisia kuin arabeja. Kaikki potilaat ovat samanarvoisia. Ihmiset ovat hyvin kiinnostuneita ulkomaalaisista vapaaehtoisista. Puutteellisella kielitaidollani olen selvittänyt asioita ja saanut paljon naurua ja iloa  elämään täällä.

Vapaa-aikanani olen kiertänyt Israelia ja saanut tutustua maahan kiireettä. Olen saanut uusia ystäviä toisista vapaaehtoisista. Ja ennen kaikkea maailmankuvani on laajentunut.

Terveiset niille ketkä pohtivat vapaaehtoiseksi lähtemistä?
Jos mielessäsi käy lähteminen vapaaehtoiseksi tänne Israeliin, kannattaa lähteä liikkeelle pienin askelin, ja jonain päivänä huomaat olevasi täällä.

Minulta meni kaksi vuotta siitä, kun aloin pohtimaan lähtemistä. Olin ollut täällä 40v. sitten ja neljänkymmen vuoden jälkeen palasin tänne uudelleen vapaaehtoisena. Nyt olen jo toistamiseen täällä Israelissa vapaaehtoisena.

Lisää tietoa vapaaehtoiseksi lähtemisestä saat täältä.
Soilen tekemä haastattelu Israelin sosiaaliministeriön vapaaehtoistyön kansallisen koordinaattorin Ilana-Turevski-Asafin sekä kansainvälisten suhteiden koordinaattorin Carine Levin kanssa luettavissa täältä.

Israel ei ole yksin, Shalom 9/22

Israel on joutunut oppimaan kovien kokemusten kautta, ettei se viime kädessä voi luottaa muihin valtioihin tai tahoihin, kuin omiin keinoihinsa turvallisuutensa takaamiseksi. Esimerkiksi USA:ssa, joka on ollut Israelin suurin tukija enimmäkseen sisäpoliittisista syistä, valta vaihtuu säännöllisesti  ja USA:n politiikan painopisteet sen mukaisesti. Välillä USA:n hallinto vastustaa Iranin toimintaa kaikin keinoin ja välillä se taas pyrkii hyötymään esimerkiksi Iranin öljyvaroista ja harjoittaa siksi lievempää politiikkaa Iranin suhteen. Samanlaista epäjohdonmukaisuutta suhteessa Israeliin ja sen vastustajiin esiintyy muillakin mailla. Toisinaan ollaan jollakin tavalla Israel-myönteisiä ja sitten taas ei. Vanha sanonta kuuluukin, että oma apu on paras apu. Osittain näistäkin syistä Israel kohtaa monia lisäongelmia.

Tässä vaiheessa Israelissa pidetään jo viidennet parlamenttivaalit kolmen vuoden sisällä ja kansa on poliittisesti jakautunut. Karkeasti sanottuna noin 70 % kansasta kannattaa oikeistoa ja 30 % vasemmistoa. Israelin oikeisto taistelee keskenään vallasta ja siitä kuka johtaa. Näin ovat minulle mm. messiaaniset juutalaiset kertoneet. Netanyahun persoonan ympärillä kuohuu koko ajan. Sikäli on mielenkiintoista, että kaikista häntä kohtaan esitetyistä syytteistä on luovuttu. Mielenkiintoista on nähdä palaako Netanyahu politiikan huipulle? Moni Israelissa toivoo sitä. Moni toivoo päinvastaista tapahtuvan eri syistä. Aika näyttää kuinka käy.

Israelin talous on muiden maailman maiden tavoin vaikeuksissa nykytilanteessa. Ihmisten toimeentulo on koetuksella voimakkaan inflaation kourissa. Kaiken kallistuessa (ruoka, vuokrat, energia jne.) ihmisten on entistä vaikeampi tulla taloudellisesti toimeen. Samalla stressi ja ihmisten keskinäiset suhteet ovat kiristyneet tavalla, jota ei kuulemma ole ennen koettu Israelin nykyisessä historiassa. Ihmiset ovat yhä aggressiivisempia toisiaan kohtaan ja se näkyy ja kuuluu yhteiskunnassa. Kun vielä otetaan mukaan Iranin ydinaseen kehittämispelko sekä erilaiset terroriteot ja niiden pelko, niin ymmärtää Israelin kansan ja maan johdon haasteet ja vaikeudet hyvin suuriksi.

Lopulta Israelin ainoa pysyvä apu voi tulla vain ylhäältä kaikkivaltiaan Jumalan taholta. Jumalan tahto toteutuu Messiaan kautta. Siksi Israelin kansan ainut tosi toivo on Messiaan tulemuksessa ja armossa. Sitä kannattaa odottaa. Israel ei saa unohtaa Jumalaansa.

Shalom terveisin,
Ilkka Vakkuri

Vapaaehtoistyö virkistymässä koronan aiheuttaman hiljaiselon jälkeen

Tapasin Rishon Lezionissa 24.10.2022 Israelin työ-ja sosiaaliministeriöstä vapaaehtoistyön kansallisen koordinaattorin Ilana-Turevski-Asafin sekä kansainvälisten suhteiden koordinaattorin Carine Levin.

Ilana on toiminut tässä tehtävässä nyt neljä ja puoli vuotta ja hän tekee tiivistä yhteistyötä Israelissa vapaaehtoistyötä tarjoavien laitosten ja järjestöjen kanssa. Aikaisemmin Ilana työskenteli kansainvälisessä humanitäärisessä järjestössä, jossa työhön kuului jatkuvaa matkustamista. Lastensa syntymän jälkeen hän halusi löytää työn, joka olisi yhä kansainvälistä, mutta hänen ei tarvitsisi matkustaa enää työn vuoksi.

Ilana on yhteyshenkilö vapaaehtoisille Israelissa vapaaehtoistyöjakson ajan.  Hän pitää huolta vapaaehtoisille kuuluvista eduista, hän tapaa vapaaehtoisia ja kyselee kuulumisia.  Ilana pitää huolta siitä, että vapaaehtoisten isäntäjärjestöt tietävät miten vapaaehtoisia kohdataan ja miten heistä pidetään huolta. Ilana tekee tiivistä yhteistyötä sisäministeriön kanssa ja Carine ulkoministeriön kanssa. Tämä takaa sen, että vapaaehtoisten tarvitsemien lupien kanssa ei ole ollut koskaan minkäänlaisia ongelmia.

Carine työskentelee tiiviisti Ilanan kanssa.  Carine työskenteli aikaisemmin Englannissa kansainvälisessä juutalaisjärjestössä. Kun hän palasi Israeliin, hän halusi jatkaa diplomaattista työtä. Carinen mielestä parasta diplomatiaa on se, että saa ihmiset lähtemään ja kokemaan Israel omin silmin. Paras tapa tutustua kulttuuriin ja ihmisiin on asua maassa itse. Tällä tavoin on todella mahdollista tutustua maahan oikeasti. Ensi vuonna Carine palaa jälleen Englantiin.

Vapaehtoistyö taas hiljalleen nousuun

Kun koronapandemia alkoi, 400 vapaaehtoista palasi kotimaihinsa ja vain 200 vapaaehtoista jäi maahan. Koronan aikana vapaaehtoistyö pysyi käynnissä lähes koko ajan, vaikkakin vapaaehtoisten määrät vähenivät roimasti.  Vapaaehtoistyö pysähtyi täysin vain muutamaksi kuukaudeksi, mutta jo heinäkuussa 2020 Israelin sisäministeriö antoi erityisluvan, jolla vapaaehtoiset pääsivät maahan myös koronan aikana.  Määrät pysyivät vähäisinä, vaikka koko ajan tulikin uusia vapaaehtoisia. Tänä vuonna arvio on, että vapaaehtoisten määrä tulee kasvamaan noin 800:n vapaaehtoiseen. Se on yhä vähemmän kuin vuosina ennen koronaa, jolloin määrä oli noin 1000 vapaaehtoista vuodessa. Selkeästi kuitenkin vapaaehtoisten määrät ovat kasvussa.

Muutamia muutoksia on kuitenkin nähtävissä.  Koronan jälkeen ihmiset tuntuvat heräilevän hitaasti entiseen toimintaan ja matkustamiseen. Myös Israelissa on nähtävissä se, että ihmisiä on vaikeampi saada liikkeelle koronan jälkeen. Monella järjestöllä on vaikeuksia löytää vapaaehtoisia kotimaastakaan. Toinen asia joka vaikuttaa, on Ukrainan sota. Moni on suunnannut apunsa ja vapaaehtoistyönsä sodan uhreille ja heidän auttamistyöhönsä. Tämä on tietenkin tärkeintä juuri tällä hetkellä. Nähtävissä on kuitenkin se, että pitkään yhteistyötä tehneet järjestöt ovat nyt jatkaneet yhteistyötä enenevissä määrin.

Uudistukia vapaaehtoistyöhön

Vapaaehtoisille tarjotaan Israelissa heprean kielen kurssi ja maaliskuussa 2023 on tulossa kansainvälinen konferenssi kaikille vapaaehtoisille ja järjestöjen yhteyshenkilöille.  Vapaaehtoisille halutaan tarjota vapaaehtoistyöjaksosta kokonaisvaltainen elämys, ei vain pelkkä vapaaehtoistyö kokemus.

Uudistustyötä on tehty paljon ja vapaaehtoisten hakuprosessia on selkeytetty. Moni asia riippuu tulevista vaaleista ja uuden hallituksen laatimasta budjetista. Yksi uudistus on ollut sähköinen vapaaehtoistodistus, jonka jokainen vapaaehtoinen saa. Kolmen kuukauden jälkeen saa junior-todistuksen, kahdeksan kuukauden jälkeen senior-todistuksen ja koko jakson päätyttyä virallisen päätöstodistuksen koko jaksosta allekirjoituksilla.

Vapaaehtoisille luodulta sivulta löytyy vinkkejä erilaisista ilmaisista retkistä, joihin vapaaehtoiset voivat osallistua. Jos uusi hallitus lupaa budjettia riittävästi vapaaehtoistyölle, myös muitakin retkiä voidaan järjestää.

Vapaaehtoisten taskuraha on noussut 750 sekeliin. Jotkut paikat saattavat maksaa myös enemmän taskurahaa kuin 750 sekeliä. Tällä hetkellä on Israelissa vapaaehtoisia noin 45:stä eri maasta.

Miksi lähteä vapaaehtoistyöhön?

Miksi sitten kannattaisi lähteä vapaaehtoiseksi Israeliin? Ilana kertoo, että hänellä kesti pitkään ymmärtää, mitä kaikkea vapaaehtoistyö vapaaehtoiselle antaa.  Vapaaehtoinen pääsee kokemaan pienoiskoossa Israelin koko yhteiskunnan. Vapaaehtoinen tekee töitä monikulttuurisessa työympäristössä ja tapaa työpaikallaan ihmisiä kaikista yhteiskuntaluokista ja kulttuureista. Työntekijöinä ja asiakkaina on niin juutalaisia kuin arabejakin. Tällaista mahdollisuutta ei ole turistimatkalla eikä omatoimilomalla.  Tämän lisäksi työ, jota vapaaehtoiset tulevat tekemään, on äärettömän tärkeää asiakkaille, joita he työssään kohtaavat ja auttavat. Nämä ihmiset eivät useinkaan pääse matkustamaan ulkomaille ja vapaaehtoinen tuo olemuksellaan heille pienen palan maailmaa.  Vapaaehtoiset antavat asiakkaille myös arvokasta aikaa ja läsnäoloa, johon työntekijöillä ei aina ole mahdollisuutta.

Lisäksi vapaaehtoinen pääsee vapaa-ajalla matkustamaan ja näkemään maata. Israelista on helppo matkustaa myös Siinaille tai muihin naapurimaihin. Myös Dubaihin nykyään on mahdollista lentää Tel Avivista, lentoaika on vain 1,5 h.

Ilana kertoo työssään parasta olevan sen positiivisuus; vapaaehtoisten ja asiakkaiden ilo, jota pääsee näkemään päivittäin.

”Arvostamme äärettömän paljon Israelin Ystävien työtä Suomessa ja Israelissa näinä vaikeina aikoina. Kiitos tuestanne ja pitkästä yhteistyöstä. Jokainen vapaaehtoinen, joka järjestönne kautta tulee, on meille suunnattoman tärkeä ja arvokas. Arvostamme jokaista, joka haluaa lahjoittaa elämästään aikaa auttaakseen maatamme ja ihmisiä täällä. Olette jokainen lämpimästi tervetulleita tänne ja otamme teidät avosylin vastaan.”

Soile Bar Yosef, Israelin Ystävät ry:n vapaaehtoistyön koordinaattori
vapaaehtoistyo@iy.fi

https://www.iy.fi/vapaaehtoistyo/

Carine Levi, Soile Bar-Yosef ja Ilana Turevsky-Assaf

Shalom-lehden lukijamatka Israeliin 24.3.-1.4.2023

Shalom-lehden lukijamatka Israeliin 24.3.- 1.4.2023

Matkanjohtajina Ilkka Vakkuri ja Eino Räsänen, Oppaana Ariel Livson

Matkan perushinta 1560 €

Hintaan sisältyvät lennot, majoitus jaetussa kahden hengen huoneessa, puolihoito, lentokenttäkuljetukset, hotellihenkilökunnan ja bussinkuljettajan palvelurahat sekä Toiviomatkojen suomenkielisen oppaan palvelut.

Huom! Yhden hengen huoneen lisämaksu 599 € . Retket eivät sisälly matkan perushintaan.

Retkipaketin hinta Suomessa etukäteen ostettuna on 365 €/henkilö, 6–12 vuotiaat puoleen hintaan.
Alle 6-vuotiaat ilmaiseksi. Maksu suoritetaan loppulaskun viitenumerolla Toiviomatkojen tilille Nordea/Osuuspankki 27.2.2023 mennessä.
Yksittäisten retkien hinnat ovat normaalit ohjelman mukaiset päivähinnat. Halutessasi varata niitä, otathan yhteyttä Toiviomatkojen toimistoon viimeistään retkipaketin maksun eräpäivään mennessä.

MATKAOHJELMA:

Perjantai 24.3.

Lento Helsinki-Tel Aviv klo 17.30 – 22.55. Kuljetus lentokentältä Jerusalemin hotelliin.

Lauantai 25.3. Jeesuksen jalanjäljissä.

Vierailu Puutarhahaudalla.
Kävellen osittain Via Dolorosa ja Antonialinnan piha (Lithostrotos). Tutustuminen Pyhän Haudan kirkkoon ulkoapäin. Tauko Ramat Rachelin kibbutsilla. Käynti Scopusvuorella ja Öljymäellä, josta kävely alas Herra Itki kappeliin ja Getsemaneen.
Koko päivä, erillishinta 75 euroa.

Sunnuntai 26.3. Länsi- ja Itä-Jerusalem

Käynti Vainojen museossa, Yad Vashemissa ja Israelin museossa Jerusalemin pienoismallilla. Käynti Länsi- eli Itkumuurilla ja Kukonlaulun kirkossa.
Koko päivä, erillishinta 75 euroa.

Illalla halukkaille ylimääräinen Arielin erikoinen, Jerusalem iltavaloissa. Kesto noin 2 tuntia, hinta 20 euroa (minimi osallistujamäärä 20 henkilöä) Ei kuulu retkipakettiin.

Maanantai 27.3. Siirtyminen Jerusalemista Kuolleenmeren kautta Tiberiaaseen

Matkalla Kuolleellemerelle käynti Jerikon rauniokukkulalla. Käynti Qaser el Yehudissa (paikka, jossa Johannes kastoi Jeesuksen). Vierailu Ahavan kosmetiikkatehtaalla, jossa mahdollisuus omakustanteiseen lounaaseen. Ajo Qumranin vieritse Kuolleellemerelle uimaan. Oma pyyhe, uimapuku ja rantakengät mukaan! Kengät ovat tarpeen, sillä ne suojaavat kuumalta rantahiekalta sekä rannan suolakertymiltä ja kiviltä.

Erillishinta 20 euroa.

Tiistai 28.3. Etelä-Galilea
Käynti Beit Sheanin roomalais-bysanttisilla kaivauksilla.
Uintia Sachnessa, jonka jälkeen ajo Gilboan vuoren kautta Taaborin vieritse Kinneretin kylään, jossa vieraillaan maustetukkumyymälässä. Siellä myös pala Suomen historiaa. Päivän päätteeksi vierailu Maria Magdalenan kotikylässä Magdalassa ja sen kaivauksilla.
Koko päivä, erillishinta 75 euroa.

Keskiviikko 29.3. Pohjois-Galilea

Käynti Autuuksienvuorella kirkossa ja puutarhassa. Ajo Hula-laakson kautta Jordanjoen alkulähteelle kansallispuisto Daniin (Kultaisen vasikan temppeli ja uhrialttari sekä Aabrahamin aikainen kaupungin portti). Omakustanteinen falafel-tauko druusikylässä Hermonin vuoren rinteessä. Ajo Syyrian rajalle Kuneitraan. Käynti Kapernaumissa. Pieni yllätys ryhmäläisille ja purjehdus Gennesaretinjärvellä.
Koko päivä, erillishinta 75 euroa.

Torstai 30.3. Haifa

Vierailu Megiddon rauniokukkulalla, nousu Karmel vuorelle ja käynti Druusikylässä, jossa mahdollisuus omakustanteiseen falafel- lounaaseen. Käynti Haifan panoramalla eli näköalapaikalla.

Koko päivä, erillishinta 75 euroa.

Perjantai 31.3. Paluu Suomeen

Aamulla omaa aikaa ennen huoneiden luovutusta. Lähtö hotellilta n. klo 11.00.
Ajo Kesarean kaivausten vieritse Nataniaan, jossa tauko. Matka jatkuu Tel Avivin ja tutustuminen Joppen vanhaan satamakaupunkiin.
Lentokentällä tulee olla n. klo 22.00. Paluulento Suomeen klo 01.05 – 05.45. (la 1.4.2023).

 

Retkiohjelma on ohjeellinen ja Toiviomatkat pidättää oikeuden muutoksiin. Jos esimerkiksi käyntikohteisiin muodostuu pitkät jonotusajat, voi se aiheuttaa muutoksia päivän retkiohjelman sisältöön.
Hinnastossamme todetaan, että hintoihin sisältyvät hotellihenkilökunnan ja bussinkuljettajien palvelurahat, jotka Toiviomatkat maksaa. Ei kuitenkaan oppaan palvelurahoja (vapaaehtoiset).

Onhan matkavakuutuksesi kunnossa? Vakuutus on pakollinen matkustaessa Israeliin. Israelissa matkasairauden tai – tapaturman hoidattaminen paikallisella lääkärillä on kallista. Muista myös matkatavaravakuutus.

HYVÄÄ MATKAA!

Israel haasteiden keskellä, Shalom-lehti 8/22

Korona-aika on ollut haastavaa aikaa maailmassa. Sosiaaliset suhteet ovat aina olleet Israelissa erityisen tärkeitä. Siksi täydelliset koronasulut Israelissa on koettu erityisen vaikeina. Pahimman korona-ajan – eli noin kahden vuoden aikana – esim. Israelin koululaiset ovat olleet säännöllisessä kouluopetuksessa ehkä noin kolme kuukautta. Tämän lisäksi tuona aikana lapset ovat eristäytyneet omiin huoneisiinsa pelaamaan lähinnä tietokonepelejä. Iso joukko lapsia ja nuoria eivät ole saaneet kunnollista yhtenäistä opetusta lähes kahteen vuoteen. Israelissa etäopetus on ollut suppeaa ja osin harvinaista. Siksi tulevaisuudessa täytyy yrittää kuroa kiinni menetetyt opetustavoitteet. Mutta vaikeinta tulee olemaan sosiaalisten suhteiden palauttaminen lasten ja nuorten kanssa, kun merkittävä osa heistä on oppinut eristäytymään omiin oloihinsa.

Aikuisväestön kohdalla on saman tyyppisiä ongelmia. Heistäkin merkittävä osa on paennut sosiaalisten kontaktien puutteita ja työelämän pitkiäkin taukoja internetin syövereihin. Kun tähän lisätään taloudellinen epävarmuus ja lähes räjähdysmäinen hintojen nousu, on ymmärrettävää, että israelilaiset kamppailevat lähes ennen kokemattomien ahdistusten kanssa. Kaikki tämä on kasvattanut vihamielisyyden ilmapiiriä yksilöihmisten ja ryhmien välillä. Israelin korkeimmat viranomaistahot ovat varoittaneet laajoista levottomuuksista ja jopa kansannousun mahdollisuudesta samaan aikaan kun Israelin viholliset tiivistävät toimintaansa maan tuhoamiseksi. Israelissa pidetään lyhyen ajan sisällä jo viidennet vaalit. Viranomaiset ovat jopa varoittaneet, että mikäli vaalien lopputuloksena ei taaskaan saada riittävän vahvaa hallituskoalitiota, Israel voi hajota sisältä päin.

Tässä yhteydessä on mielenkiintoista havaita, että kaikki entistä pääministeriä Benjamin Netanyuahua kohdanneet syytteet ovat rauenneet eri oikeusasteissa. Monet Israelin juutalaiset toivovatkin, että hän voittaisi vaalit ja tulisi jälleen valituksi pääministeriksi. Toiveena olisi, että hän pystyisi vakauttamaan poliittisesti sekavan tilanteen ja maa voisi keskittyä esim. Iranin ydinasehankkeen estämiseen sekä talouden kohentamiseen.

Taloudellinen tilanne Israelissa on ajautunut erityisen huonoksi keskiluokkaisen ja köyhemmän väestönosan kohdalla. Tämä on johtanut siihen, että monet perheet ovat ajautuneet taloudelliseen ahdinkoon. Israelin tiedotusvälineissä on esim. kerrottu kuinka monien ennen suhteellisen hyvin toimeen tulevien keskiluokkaisten perheiden tilanne on huonontunut. Kohonneet vuokrat ja muut kulut vievät tulot eikä rahaa jää riittävästi edes ruokaan. Tässä tilanteessa monet perheet ovat alkaneet tehdä useampaakin työtä. Siitä huolimatta rahat eivät riitä. Monet köyhät perheet ovat jääneet jopa sosiaalihuollon ulottumattomiin. Jos tämä tilanne jatkuu pitkään, Israelin yhteiskuntarakenteetkin voivat olla vaarassa ihmisten tyytymättömyyden ja ahdistuneisuuden lisääntyessä. Samaan aikaan Iranin ydinaseprojekti etenee ja muutkin Israelin viholliset suunnittelevat entistä aktiivisempaa toimintaa Israelia vastaan.

Historia on opettanut juutalaiselle kansalle, kuten muillekin kansoille, että todellisen hädän hetkellä voi luottaa yksin Korkeimman johdatukseen. Sitä Israelin kansa todella tarvitsee, erityisesti juuri nyt. Olkaamme Israelin kansan rinnalla rukoustaistelussa ja kertokaamme Herramme suunnitelmasta juutalaisen kansan auttamiseksi ja pelastamiseksi sen ahdingosta.

Shalom terveisin,
Ilkka Vakkuri

Israelin Ystävien konferenssin videotallenteet katsottavissa YouTubessa

Tänä vuonna Israelin Ystävät ry:n konferenssi pidettiin Kuopion Vapaaseurakunnassa 19.-21.8. Israelista puhujavieraana oli tohtori David Mishkin, joka opettaa Israel College of the Bible -yliopistossa ja palvelee Kehilat HaMaayan -seurakunnan vanhimmistossa. Jos et päässyt paikalle, tai haluat kuunnella uudestaan mielenkiintoisia opetuksia, voit nyt katsoa kaikki tilaisuudet Vapaaseurakunnan YouTube-kanavalta: Kuopion konferenssi

David Mishkin ja Ilkka Vakkuri

Alexey Sheplevin terveiset Krimiltä

Pastori Alexey Shepelev on WordRus -järjestön toiminnanjohtaja ja lähetystyöntekijä. Hän on juutalaistaustainen venäläinen, joka oppi tuntemaan Jeesuksen Messiaana aikoinaan Moskovassa lähetystyön kautta. Teologian opintojen jälkeen hänestä tuli Inkerin evankelisluterilaisen kirkon pappi. Nykyään Alexey toimii pastorina Pyhän Andreaksen kirkossa Simferapolissa, Krimillä. Alexey asuu Krimillä yhdessä vaimonsa Annan kanssa, ja heillä on yksi aikuinen tytär.

Tällä hetkellä Krimin rajat ovat suljettu, ja Alexey Shepelev ei valitettavasti pääse Suomeen kiertueelle. Olemme kuitenkin saaneet Alexeyltä video-tervehdyksen, joka näytetään marraskuun Israel-tilaisuuksissa

Venäjän- ja ukrainankielinen katekismusprojekti etenee

Vilpittömät kiitokset kaikille, jotka tarjosivat niin upeaa ja oikea-aikaista tukea; meillä on ilo kertoa, että Lutherin Pienen katekismuksen 20 000 taskupainoksen painaminen on käynnissä! Kummassakin on 10 000 ukrainan- ja venäjänkielistä käännöstä, ja ne jaetaan tuhansien pakolaisten kesken kaikkialla Itä-Euroopassa, ja saamme lisää pyyntöjä joka viikko. Jokainen kirjanen sisältää lyhyen luterilaisen rukouskirjan. Olemme myös lisänneet psalmiin 46 perustuvan ”tervetuloa”-sanoman ja hartauden, joka vahvistaa, että Jumalamme on ”väkevä linnoituksemme” myös elämän kriisien aikoina. Tämä on sama psalmi, joka antoi Lutherille lohtua ja voimaa hänen omissa kamppailuissaan. Kannustamme lukijoita myös etsimään paikallisesta kirkosta tukea Jumalan yhteisöltä, joka keskittyy Hänen rakkauteensa Kristuksessa.

Alexey ja hänen tiiminsä ovat vieneet tätä projektia eteenpäin erilaisten logististen haasteiden keskellä, ja hän on pitänyt kustannukset suunnitellussa 50 sentissä katekismusta kohden, joten tavoitteemme 10 000 dollaria osui oikeaan. Kiitämme myös hyviä ystäviämme ja yhteistyökumppaneitamme Lutheran Heritage Foundationista, jotka ovat olleet suureksi avuksi ukrainalaisen käännöksen toimittamisessa ja viestinnässä sodan runtelemassa maassa. He auttavat myös jakelussa ”missä vain tarvitaan”, ja niitä tarvitaan monissa paikoissa. Tiedämme, että kirjasia hyödynnetään hengellisen tuen ja ohjauksen tarjoamisessa monille ihmisille, koska nämä kirjaset ovat jatkuvan humanitaarisen avun mukana, erityisesti kumppaneidemme keskuudessa Latviassa ja Puolassa. Jälleen kerran, mennyt ja meneillään oleva työmme ja asiantuntemuksemme sekä venäjän että ukrainan kielellä ovat osoittautuneet ajankohtaisiksi lahjoiksi Jumalalta tänä poikkeuksellisena sodan, pakolaisten ja taloudellisten vaikeuksien aikana. Ja me kiitämme sinua ja kaikkia, jotka tukevat ponnistelujamme tämän Evankeliumin puolesta. Olemme todellakin kiitollisia Jumalalle tästä mahdollisuudesta julistaa Kristuksen elämää koko maailmalle.

Alexeyn terveiset

Emme elä vielä uudessa maailmassa, vaan maailmassa, joka on keskellä muutosta. Kukaan ei osaa sanoa mitä pitäisi tehdä tai mitä seuraavaksi tapahtuu. Ensin pandemia. Sitten sota tai sanomia sodista. Nykyään monet puhuvat myös uudesta talouden taantumasta. Haluan vain sulkea silmäni ja sanoa: ”Anna minun herätä; En pidä tästä unesta.”

Vaikka ympärillämme ja meille tapahtuvat asiat ovat tuntemattomia ja voivat olla kauheita, on yksi uutinen, jonka avulla voimme jatkaa: ”Älä pelkää, pieni laumani” (Luuk. 12:32). Ukrainan sota, Israelin pommitukset Gazasta ja Gazan pommitukset Israelista – vau, Herra on asettanut meidät palvelemaan mielenkiintoisiin paikkoihin. Ehkä olisi loogista siirtää WordRusin palvelus hiljaisempiin paikkoihin, mutta Jumala on kutsunut meidät näihin paikkoihin. Jatkamme palvelutyötä Venäjällä ja Israelissa, ja nyt venäjän- ja ukrainankielisen Pienen katekismuksen julkaisun ansiosta olemme alkaneet työskennellä Euroopan pakolaisten parissa. Kiitämme teitä rukouksistanne ja taloudellisesta tuestanne. Yhdessä voimme tehdä Kristuksen sanaa tunnetuksi.

Alexey

Ukraina vaarassa – Israelin apu lähellä, Shalom-lehti nro. 7/22

Ukrainan sodan alussa Israel yritti tasapainotella Ukrainan ja Venäjän välissä. Israel halusi säilyttää hyvät välit Venäjään johtuen sen omista eduista Venäjän suhteen.

Samanaikaisesti Israel halusi suojella Ukrainan juutalaisia ja hallintoa Venäjän aggressiota vastaan. Israelin turvajärjestelyt suojelivat mm. presidentti Zelenskyä murhayrityksiä vastaan. Israelin turvallisuuspalvelu ja nettiammattilaiset auttoivat osaltaan torjumaan esim. Venäjän nettihyökkäyksiä. Israel auttoi myös Ukrainan juutalaisia pääsemään turvaan Israeliin.

Lopulta Israelin tuki Ukrainalle tuli entistä selvemmäksi ja avoimemmaksi, mikä selvästi ärsytti Putinia ja Venäjää. Samalla Putin huolestui eri alojen spesialistien joukkopaosta Venäjältä.

Putin huomasi Israelin kallistuvan Ukrainan sodassa selvästi Ukrainan puolelle. Lisähuolta Putinille tuli siitä kun kyvykkäät Venäjän juutalaiset pyrkivät lisääntyvässä määrin Israeliin. Venäjän johto alkoi kiristää ja uhata jopa Israelin Venäjän juutalaistoimiston sulkemisella.

Tämä on sinänsä ymmärrettävää Putinin näkökulmasta, mutta siinä piilee vaara venäjänjuutalaisten suututtamisesta. Venäjän juutalaiset ovat tähän mennessä suhtautuneet olosuhteisiin nähden suopeahkosti Putiniin. Lisäksi jos Putin sallisi Venäjän juutalaisten kaltoin kohtelun niin Israel voi yhdessä Ukrainan kanssa uhata jopa Putinin turvallisuutta.

Lyhyesti sanottuna: Israel on valinnut Ukrainan auttamisen tehtäväkseen. Jos Putin erehtyy olemaan Venäjän tai Ukrainan juutalaisväestölle agressiivinen, niin Israelin tiedustelupalvelu voi yhdessä Ukrainan kanssa aiheuttaa vakavan uhan Venäjän hallinnolle. Israel voi myös auttaa Ukrainaa ratkaisevasti asetoimituksilla. Silloin Venäjän armeija joutuu entistä suurempiin vaikeuksiin.

Israelin Jumala varjelkoon ja ohjatkoon juutalaista kansaa meidän Herramme Messiaan nimessä.

Shalom-terveisin,
Ilkka Vakkuri