Kaikki kirjoittajan Israelin Ystävät RY artikkelit

Shalom-lehden pääkirjoitus 7/2018

Suomessa olemme saaneet nauttia poikkeuksellisen lämpimästä kesästä. Välillä ehkä liiankin lämpimästä. Ainahan kaikissa asioissa on puolensa ja puolensa. Israelin Ystävät ry on kesälläkin toiminut periaatteidensa mukaan Israelin parhaaksi. Olemme järjestäneet Israel-tilaisuuksia eri paikkakunnilla. Kuhmossa pidimme hyvin onnistuneen konferenssin Israelin Ystävät ry:n 110-vuotis- ja Israelin valtion 70-vuotisjuhlien merkeissä.

Tuimme Israelia ja sen kansaa taloudellisesti, henkisesti ja ennen kaikkea hengellisesti. Israelissa olevat vapaaehtoisemme jatkoivat merkittävää konkreettista vapaaehtoistyötä Israelin hyväksi. Kiitos kaikille Shalom-lehden lukijoille, jotka olette olleet tukemassa työtämme Israelin hyväksi tänä kesänä ja muulloinkin! Jatkakaamme edelleen yhteisen Israel-työmme tukemista myös syksyn saapuessa.

Valtamedia Suomessa on jatkanut yksipuolisten näkemysten ja kohujuttujen esiin nostamista. Tässä ei sinänsä ole mitään uutta. Ainahan lehdistö ja muu media on ollut myös poliittisen vaikuttamisen ja ihmisten viihdyttämisen tärkeä väline. Internetin ja sen sosiaalisen median myötä lehdistö on saanut kilpailijan, jonka hallitseminen ei ole enää helppoa vaikka sitä yritetään kaiken aikaa eri puolilla maailmaa. Uusi media kykenee tunkeutumaan joka paikkaan – tahdotaan sitä tai ei. Se ei ole enää vain vaihtoehto vanhalle medialle, vaan se valtaa siltä yhä lisää alaa.

On julkaistu tutkimuksia, joiden mukaan esimerkiksi nuoret ovat jo pääosin hylänneet vanhat mediat. He lukevat tai kuuntelevat uutisensa usein uuden median eri lähteistä. Tätä ei valtamedia Suomessa, eikä monessa muussakaan maassa, ota riittävästi huomioon. Perinteinen media tuhoaa uskottavuutensa, jos se edelleen käyttää lähteenään liian yksipuolisesti valittuja mielipiteitä ja ajatuksia. Ihmiset voivat lukea ja kuunnella vaihtoehtoisia kantoja ja näkemyksiä sähköisen median laajoista lähdeaineistoista, jos haluavat niin tehdä.

Israel -piireissä on jo vuosikymmeniä nähty, että Israelia koskeva uutisointi on osin puolueellista ja jopa virheellistä. Nykyisin voi uusien medioiden kautta tutkia monipuolisemmin ja laaja-alaisemmin Israel-uutisoinnin kirjoa ja tehdä sen perusteella omat johtopäätöksensä. Vaikuttaa vahvasti siltä, että myös Israel-uutisoinnissa on virheellisyyksiä, yksipuolisuuksia ja jopa tarkoituksellisia ylilyöntejä. Tässä suhteessa uusi media palvelee meitä jakamalla monipuolisempaa tietoa kuin vanha media.

70-vuotiaan Israelin historia on vaikuttava selviytymistarina, joka ainutlaatuisuudessaan hakee vertaistaan maailmanhistoriassa. Tämä tarina jatkuu edelleen vaikka sille on haettu loppua sen vihollisten taholta jo 70-vuoden ajan. Väkisinkin uskovan mieleen tulee ajatus Jumalan suunnitelmasta ja johdatuksesta. Kuinka muuten voi selittää Israelin selviämistä kaikista haasteista, joita tuo suhteellisen nuori valtio on jo saanut kokea. Israel on tänä päivänä entistä vahvempi taloudellisesti, teknologisesti, henkisesti, sotilaallisesti ja osin yhteiskunnallisestikin.

Silti kaikkien näiden Jumalan sallimien ihmeiden keskellä juutalainen kansa on, jos mahdollista, entistäkin maallistuneempi. Siksi uskon, että meidän Jeesukseen pelastajana uskovien, tulisi antaa kaikki tukemme Israelin hengelliselle heräämiselle. Kaikki tuki on toki tärkeää, mutta hengellisen työn tukeminen on välttämätöntä ja arvokkainta Jumalan pelastussuunnitelman toteutumisen kannalta. Tukekaamme hengellistä evankeliumin työtä niin enkelitkin taivaassa riemuitsevat!

Shalom-terveisin,

Ilkka Vakkuri

Vapaaehtoistyössä Beer Shevassa

Anneli Juhola lähti Israelin Ystävät ry:n kautta vapaaehtoistyöhön Israeliin ja suoritti samalla TE-keskuksen kuuden kuukauden työkokeilun. Anneli työskenteli Alut-järjestön autististen asuntolassa Beer Shevan kaupungissa etelä-Israelissa.

  1. Mistä sait idean lähteä vapaaehtoistyöhön Israeliin?

Jos lähdetään ajassa taaksepäin, niin kiinnostukseni juutalaisuutta kohtaan heräsi jo kansakoulun uskontotunneilla. Aloin tutkia sitä kirjoista jo tuolloin, ja nykyään tietoa on vielä helpompi löytää. Vuonna 1997 olin vapaaehtoisena Israelissa ensimmäisen kerran. Tein vapaaehtoistöitä kolme kuukautta Kfar Saban kaupungissa kehitysvammaisten parissa. Tuolloin lupasin itselleni että palaan tänne vielä joskus. Tuon lupauksen toteutumisen aika oli nyt.

Selkäleikkaus lopetti ammattityöni hitsaajana vuonna 2003.  Erilaisten työkokeilujen kautta aukesi väylä toisenlaisiin töihin määräaikaisena. Jäätyäni pois palkkatukitöistä, sain ajatuksen työkokeilusta Israelissa. Pitkän pohdinnan jälkeen selvitin tämän mahdollisuuden TE-toimistosta. Kohdalleni osui ihana Turun toimiston virkailija Tuija Mäkinen. Hän hoiti kiitettävästi ja sydämellisesti byrokratian. Olen tiettävästi ensimmäinen, joka on päässyt työkokeilijaksi vapaaehtoistyöhön Israeliin. Tämä on hieno mahdollisuus työttömälle, joka pohdiskelee tulevaisuuttaan. Suosittelen lämpimästi.

  1. Mikä oli haastavinta?

Minulle haastavinta vapaaehtoistyössä oli yhteisasumisen mukanaan tuomat haasteet. Tiesin tietenkin jo etukäteen, että yhteisasumisessa saattaa tulla haasteita. Haasteiksi nousivat ihan käytännön asiat, kuten siivousvuorot ja kulttuurilliset erot. Minulla ehti asuintovereina olla kiinalainen, brasilialainen, kolumbialainen sekä israelilainen tyttö, joka suoritti siviilipalvelustaan.

  1. Mikä yllätti vapaaehtoistyömatkallasi?

Minut yllätti reissuni aikana ehkä eniten uskonnolliset juutalaiset. Varsinkin naiset, olivatpa he sitten laitoksen henkilöitä tai vapaa-ajalla kohtaamiani. Heidän ilonsa oli silmiinpistävää. Lämpö ja aito toisista välittäminen näkyi arjen keskellä. He huomasivat ja välittivät heti, jos olin väsyneen tai itkeneen näköinen. Ensimmäisenä, juuri oikeaan aikaan, uskonnollinen hoitaja tuli halaamaan ja kysymään mikä on. Tällainen käytös meille hieman jäyhille suomalaisille on pysähdyttävä kokemus. Vapaaehtoistyöhön tullessani monet hoitajat, joiden kanssa työskentelin, ihmetellen kyselivät miksi olen tullut auttamaan juuri heitä. Israelilaisilla elää vielä hyvin vahvana käsitys, että suurin osa ihmisistä vihaa heitä edelleen.

  1. Mitä vapaaehtoistyökokemuksesi antoi sinulle?

Ihan lyhyesti ja yksiselitteisesti tähän kysymykseen on vaikea vastata. Työn kannalta, en ole koskaan ollut tekemisissä autististen kanssa ja minulla oli rimakauhua. Kielimuurista huolimatta sain tutustua heidän maailmaansa. Olla heitä lähellä ja he minua lähellä. Kokemus oli aivan mieletön. Koin olevani Jumalan hyväilyssä. Jokaista heistä on ikävä. Tietenkin myös hoitajia.

  1. Mikä oli parasta?

Työssä parasta oli koko yhteisön mukana olo. Työn monipuolisuus yllätti minut positiivisesti. Kävimme keilaamassa, koripallo-otteluissa ja konserteissa. Yhteiset kotiaskareet olivat mukavia ja unohtumattomia. Pintaa syvemmät keskustelut ihmisten kanssa työssä ja vapaa-ajalla.

Musiikkia paljon rakastavana, Israel oli minulle hyvä kohde. Sain Yael-nimisen hoitajan kautta liput kahteen suosikkilaulajieni konsertteihin. Toinen laulaja, Rita, esiintyi Joulukuussa Beer Shevassa, kaupungissa, jossa olin vapaaehtoisena. Hän on yksi Israelin tunnetuimmista laulajista. Konsertti oli upea. Helmikuussa, ystävänpäiväiltana, pääsin Miri Mesikan konserttiin Tel Aviviin. Olin erittäin onnellinen, että sain tällaiset elämykset. Ne olivat huikeita. Vapaalla matkatessani nautin meren rannalla istuskelusta Tel Avivissa ja Eilatissa. Koin taas olevani Jumalan hyväilyssä.

  1. Millaisia vinkkejä antaisit vapaaehtoistyöhön lähtevälle?

Sandaalien lisäksi kannattaa mukaan ottaa hyvät coretex-lenkkarit. Jos tulee mahdollisuus autiomaaretkille, kuten minulle tuli, täytyy olla kunnolliset jalkineet. Minä pääsin retkeilemään Negevin ja Juudean autiomaihin. Pohjakunto on oltava hyvä, että pystyy kävelemään mahdollisesti kuusi kilometriä noin 37 asteen lämmössä.

Vapaaehtoistyöhön kannattaa lähteä ennakkoluulottomalla asenteella, joka on lisäksi varustettu huumorilla.

Lopuksi haluan vielä erityisesti mainita suosittelijoideni lisäksi lämpimät kiitokseni Israelin Ystävät ry:n vapaaehtoistyön koordinaattorille Soile Bar-Yosefille, jota ilman lähtöni ei olisi toteutunut. Kiitokset myös Tuija Mäkiselle, joka hoiti työkokeilun virallisen puolen TE-toimiston osalta. Koko matkani ajan Soile otti soittopyyntöni vastaan ja hoiti asioitani ja sieluani.

Tehilat Yah seurakunnan uutiskirje talvi 2016

Rakkaat Ystävät,

Italia
Tarkoituksemme oli lähettää teille uutiskirje jo paljon aikaisemmin, mutta aika kuluu vauhdilla. Joten palaamme tässä joulukuun alkuun, jolloin Michael osallistui EDIPI:n ( Italian Evankeliset Kristityt Israelin puolesta) vuotuiseen konferenssiin. Hän nauttii jokaisesta Italian vierailustaan, sillä Italia oli hänen ensirakkautensa. Konferenssi oli siunattu. Michaelia pyydettiin puhumaan Israelista. Hän sai uudistaa vanhoja- ja solmia uusia ystävyyssuhteita. Hän tapasi esimerkiksi joitakin uskonveljiä, jotka olivat tukeneet hänen alkuaskeleitaan uskovana noin 30 vuotta sitten. Siihen aikaan hän painiskeli oman identiteetti-kysymyksensä kanssa. Hän ajatteli, ettei Yeshuaan uskovana voinut enää olla juutalainen. Silloin nämä veljet auttoivat häntä ymmärtämään, ettei hän Yeshuaan uskovana pysynyt pelkästään juutalaisena, vaan oli nyt todellinen, Jumalan täydelliseksi tekemä juutalainen, saatuaan kohdata juutalaisen Messiaansa, joka oli tehnyt liiton hänen kanssaan. Michaelin ystävyys napolilaisen pastori Antonion kanssa syveni; hän tuntee olonsa kotoisaksi tämän miehen, hänen perheensä ja seurakuntansa kanssa. Pastori Antonio esitteli hänet pastori Remo Cristallolle, Italian Uuden Helluntaikirkon johtajalle. Hän tapasi myös pastori Bruno Cicharellin, joka johtaa nuorisokeskusta Napolissa. Yhdessä he unelmoivat järjestävänsä nuorisovaihtoja Rishonin ja Napolin välille. Lopuksi, konferenssin aikana Jumala avasi myös oven italiankielisen ”Iloa tuhkan sijaan”-kirjan painatukselle. Kirjan pitäisi tulla painetuksi tässä kuussa, mistä kiitos Jumalalle.

Venäjä
Alkuvuodesta Michael kutsuttiin kolme päivää kestävään paasto-ja rukouskonferenssiin Sotshiin, joka sijaitsee Mustan meren rannalla. Tämän konferenssin tarkoitus oli kerätä yhteen pastoreita kaikilta Venäjän alueilta, ja eri kirkkokunnista, rukoilemaan yhdessä, kokemaan yhteyttä ja ymmärtääkseen Jumalan tahdon. Michaelia pyydettiin puhumaan Israelista, ja osoittamaan niin tärkeä ja tarpeellinen yhteys juutalaisen ja ei-juutalaisen välillä Messiaassa. Hän kohtasi jonkin verran vastustusta sellaisten kristittyjen taholta, joiden on edelleenkin vaikeaa sijoittaa Israel millekään hengelliselle kartalle.. korvausteologia on vielä voimissaan, mutta toivoa silti on. Tämän konferenssin järjestäjä, jolla on suuri rakkaus Israelia kohtaan, aikoo järjestää keväällä vastaavan konferenssin joillekin pohjoisen seurakunnille, ja hän pyysi Michaelia sinnekin.

Suomi
Erittäin täyden, vuosien 2015-2016 vaihteeseen osuvien matkojen lopuksi ajoittui Michaelin matka Suomeen tammikuun puolessavälissä. Siellä hän sai puhua Yeshuasta Tanachissa (Juutalaisessa Raamatussa), ja osoittaa läheisen yhteyden Tanachin ja Uuden Testamentin välillä. Kiitämme Herraa kasvavasta ystävyydestä Suomen Vapaakirkon kanssa. Kiitämme heitä heidän jatkuvasta rohkaisustaan ja tuestaan työtämme kohtaan. Kiitämme Nanna Rautiaista, monia vuosia lähettinä Kiinassa toiminutta, uutta lähetysjohtajaa, hänen aktiivisesta tuestaan ja avustaan. Kiitämme myös kaikkia muita tiimiin kuuluvia, jotka uhrasivat aikaansa, antoivat viisaita neuvoja, ja rukoilivat. Heitä olivat Graham, Heikki, Hannele, Juhani, Hannu ja tietenkin Kari T. ( jos unohdimme jonkun, antakaa anteeksi). Iloitsemme myös Jaakko Pihlajamäen valinnasta kirkon vanhimman tehtävään. Olemme saaneet tuntea hänet monien vuosien ajan uskollisena Israelin ystävänä.

Koti Tehilat-Yah seurakunnalle
Vuoden 2015 lopulla saimme nähdä kiinteistön, joka oli vain yhtä kerrosta alempana kuin paikka, jota kävimme katsomassa joitakin vuosia sitten, ja jonka omistaa sama liikemies. Tämä paikka olisi erinomainen, tilava (620m2) ja tyhjillään, täynnä potentiaalia. Meillä ei kuitenkaan ole tarpeeksi varoja. Jostain syystä, jonka uskomme olevan vain Jumalan hyvyyden ansiota, tämä liikemies osoittaa meille suurta myötämielisyyttä, pitäen oven edelleen auki meitä varten.

Iloa tuhkan sijaan
Olemme erittäin kiitollisia Jumalalle siitä, että kirjan käännös useille eri kielille edistyy. Italialainen käännös tuli ensimmäisenä valmiiksi. Saksan-, kiinan- ja venäjänkieliset käännökset ovat tekeillä. Korean-ja heprean kielten kääntäjät aloittavat toivottavasti työnsä pian. Hepreankielistä versiota haluaisimme muokata saadaksemme sen sopivammaksi evankelioimista varten. Parisataa kirjaa lähetettiin Englantiin, jossa MT (Messianic Testimony) vastaa sen jakelusta.

Sam
MT:stä puheenollen; juuri pari viikkoa sitten saimme suureksi iloksemme ja kunniaksemme pitää vieraanamme Sam Gordonia, järjestön johtajaa, joka tuli lyhyelle vierailulle. Hän on aina siunaukseksi ja erityiseksi rohkaisuksi meille. Saimme viettää arvokasta aikaa hänen kanssaan, rukoilla ja suunnitella osallistumistamme MT:n toukokuussa pidettävään työntekijäkokoukseen Englannissa.

Näky yhdestä uudesta ihmisestä
Saimme kokea tämän näyn toteutumista tammikuun lopussa, jolloin lähes koko seurakunnan joukolla (n,80% -srk:sta) matkustimme vuokratulla linja-autolla Jerusalemiin. Siellä meillä oli yhteinen kokous korealaisten ystäviemme kanssa. Meidän korealainen ylistyksen johtajamme johti kokousta, jossa saimme kokea todellista yhteyttä ja Jumalan läsnäoloa näyn mukaisena yhtenä uutena ihmisenä. Michaelia pyydettiin saarnaamaan, ja hän puhui Yhdestä uudesta ihmisestä,
juutalaisesta ja ei-juutalaisesta yhdessä. Tämä kokous kosketti syvästi joitakin vielä uskosta osattomia, jotka tulivat kokoukseen perheenjäsentensä kanssa. Myöhemmin korealaiset tarjosivat meille ihanan aterian, ja hemmottelivat meitä erikoisherkuillaan ja anteliaisuudellaan. Kiitos Herra! Jumalan työn leviäminen Rishonin lähialueelle Noin puoli vuotta sitten Michael aloitti uuden kotiryhmän etiopialaisten kanssa R.:n alueella. Jo jonkin aikaa hänestä on tuntunut siltä, että tuossa lähikaupungissa voisi aloittaa muitakin kotiryhmiä. Tällä ajatuksella on vähän historiallista taustaa, josta olemme joskus voineet jotain mainita, mutta tässä jälleen: Joitakin vuosia sitten Jumala näytti meille rukouksen aikana, että seurakuntamme Rishonissa tulisi olemaan suuren vesikaivon keskiössä, josta virtaisi 12 muuta haaraa ( mikä tarkoittaisi Rishonin tulevan ”veden” lähteeksi tytärseurakunnille sitä ympäröivällä alueella). Kahden viimeisen kuukauden ajan olemme pitäneet kerran kuukaudessa sapatti-iltana kokouksen n.15 hengen ryhmän kanssa, joka koostuu R.:n kaupungista ja sen ympäristöstä tulevista etiopialaisista ja venäjän kielisistä ystävistä. Emme vielä tiedä mihin tämä johtaa, ja ryhmä tarvitsee paljon rukousta, jotta ihmiset ymmärtäisivät näkymme yhteydestä erilaisuudessa, ja kokisivat todella olevansa yhtä perhettä, kielen ja kulttuurin erilaisuudesta huolimatta. Kyse on seikkailusta, johon tarvitsemme Jumalan johdatusta. On mielenkiintoista, että olemme jo löytäneet paikan R.:n kaupungissa, jossa voisimme kokoontua tulevaisuudessa. Tapasimme E.:n, nuoren R.:n kaupungissa asuvan israelilaisen. Itse asiassa hän otti ensin yhteyttä meihin. Hän tuli käymään kotonamme, ja tuli sitten mukaamme R.:ssä pidettyyn kokoukseen. Hän oli kuullut evankeliumin ukrainalaisten ystäviensä kautta, ja on avoin. Rukoilemme Messiaan täydellistä kirkastumista hänen sydämelleen, ja hänen pelastumistaan.

Uusia kasvoja Tehilat-Yah-seurakunnassa
Seurakuntaan on liittynyt uusia veljiä ja sisaria: venäläinen rouva aikuisen poikansa kanssa. Heillä on ihana ja luova palvelutehtävä iäkkäiden ja yksinäisten ihmisten parissa. He lohduttavat heitä sillä lohdutuksella, jota he itse ovat saaneet omiin vaikeuksiinsa. Lisäksi on nuori äiti Boliviasta, joka oli lapsena kuullut Yeshuasta, ja tuli nyt takaisin Hänen luokseen. Toinen tervetullut sisar on läheiseen kaupunkiin muuttanut nuori israelilainen nainen. Rukoilemme myös Tanyan ja Pavelin äidin puolesta, samoinkuin Anjan pojan puolesta, että he saisivat ilmestyksen, ja avaisivat sydämensä Yeshualle. Anja, muuten, sai vastaanottaa ihmeellisen parantumisen selälleen. Kuukausien ajan hän oli sidottuna vuoteeseensa, ja pystyi liikkumaan vain suuren kivun myötä. Anjasta tuli äiti, isoäiti ja sisar monille seurakuntalaisille, jotka kävivät hänen luonaan, siivosivat ja tekivät ruokaa, ja rukoilivat hänen puolestaan. Eräänä iltana nuoret kävivät hänen luonaan rukoilemassa ja ylistämässä Herraa. Uskomme kaikella tällä olevan osuutensa hänen fyysiseen parantumiseensa. Jumala käytti monia eri ihmisiä viestittämään rakkauttaan Anjaa kohtaan. Tänään hän ei ainoastaan tule itsenäisesti toimeen, vaan on kasvanut uskossaan, ja kertoo koskettavan todistuksensa, Jumalalle kiitos! Mayan, israelilainen nainen, on käynyt luonamme kahdesti. Hänellä on vaikea masennustausta, ja Michael rukoili ja kertoi evankeliumin hänelle. Michael toi hänet mukanaan myös maanantain rukous-iltaan, jossa seurakuntalaiset jatkoivat rakkaudellisesti rukousta hänen puolestaan. Kävi ilmi, että hän asuu aivan vastapäätä rakasta etiopialaista sisartamme, kahdeksan lapsen äitiä, suurisydämistä rukoustaistelijaa. Rukoilemme Herran ilmestymistä ja pelastusta tälle Hänen suuresti rakastamalleen naiselle.

Rukous parantumisen puolesta
Noin kaksi kuukautta sitten Michael ja parantumisen puolesta rukoileva tiimi kävivät tervehtimässä Vladia, miestä joka on saanut kurkkusyöpä diagnoosin. Hän on ollut laulaja. Vieraillessamme hänen kodissaan saimme kertoa hyvää sanomaa Yeshuasta hänelle ja hänen vaimolleen, ja rukoilla hänen puolestaan. Pari päivää myöhemmin hän näki unen, jossa hän oli laulamassa seurakunnassa. Sekä hän että hänen vaimonsa vastaanottivat Yeshuan sydämiinsä, ja ovat hyvin janoisia kuulemaan Jumalan sanaa ja oppimaan Yeshuasta. Sen jälkeen yksi johtajistamme on pitänyt jatkuvasti yhteyttä häneen. Vladin kokeet ovat olleet parempia, mistä kiitos Jumalalle!

Yhteyttä johtotiimin kesken
Meillä on ollut useita johtajien brunssi kokoontumisia (perjantaisin kerran kuukaudessa). Kokouksien parasta aikaa on ollut yhteinen rukous, kun etsiessämme ja palvoessamme Jumalaa yhdessä, Hän puhuu meille jonkun Raamatun kohdan kautta, ja joskus näyn tai kuvan kautta. Siinä yhdistyvät yhteinen ateria ja rukous, jonka seurauksena sitten keskustelua eri kysymyksistä ja ongelmista.

Jokainen uskova Yeshuan palvelevana opetuslapsena
Me kaikki toivomme muutosta. Emme halua jatkaa penkin kuluttamista paikallaan, vaan haluamme vaikuttaa meitä ympäröivään maailmaan. Tammikuun lopusta alkaen M. on pitänyt erityistä, kotiryhmiä koskevaa seminaaria joka sunnuntai johtoryhmälle ja kotiryhmien vetäjille. Tämä seminaari ei ole vain yksi opetus tai seminaari muiden joukossa. se on perustavaa laatua oleva, ja voi olla vallankumouksellinen, jos pystymme Jumalan avulla panemaan sen käytäntöön, jotta seurakunnan jokainen jäsen alkaisi palvella. Kaikki alkaa kotiryhmästä. Olkaa hyvät ja rukoilkaa kanssamme, että saisimme viisautta tehdä tarpeelliset muutokset ilman kompromissiä, mutta samalla rakkaudellisesti.

Äidit rukouksessa (Moms in prayer)
Helmikuun puolessavälissä saimme pitää vierainamme sveitsiläisiä tiimiläisiä, jotka kertoivat meille tunnustusten välisestä ja kansainvälisestä ”Äidit rukouksessa” (MIP) liikkeestä. Se oli hyvin syvällistä, haastavaa ja rohkaisevaa. Meidän alakerran rukoushuoneemme täyttyi naisista, jotka halusivat innokkaasti kuulla, mitä näillä (MIP) äideillä oli kerrottavaa. Rukouksemme on nyt, että sydämemme olisivat valmiit aloittamaan tällaisia kahden tai kolmen hengen ryhmiä omassa kaupungissamme. Me elämme pimeässä ajassa, jossa meidän tulee rukoilla poikiemme ja tyttäriemme puolesta, etteivät he pelkästään pysyisi hengissä, vaan voisivat elää vapaina, oppia turvaamaan Jumalaan, ja tulla valoa tuoviksi soihduiksi ympärillään olevaan pimeyteen.

Kiitos :
-Kiitämme Jumalaa Tehilat-Yah seurakuntaan tulleista uusista ihmisistä, uskovista ja etsijöistä. Sinä Herra, olet niin hyvä!
-Kiitämme Jumalaa Anjan parantumisesta ja eheytymisestä
-Kiitämme Jumalaa uudesta ryhmästä R.:n kaupungissa Wir danken Gott für die neue Gruppe in R.
-Kiitämme Jumalaa siunauksesta ja yhteydestämme Äidit rukouksessa-ryhmään.

Rukous- olkaa hyvät ja rukoilkaa kanssamme seuraavien asioiden puolesta :
-Perheet : Kyllä, tarvitsemme vahvempia isiä, tottelevaisia lapsia ja muuttuneita perheitä. Jumala voi tehdä sen, ja näemme saaneemme tähän työvälineet ja strategian. Oi Herra, anna meille voimaa ja viisautta käyttää näitä välineitä, ja olla uskollisia rukouksessa, jotta perheemme voisivat muuttua sisältä päin ulos, parantua ja eheytyä!
-Äidit rukouksessa : Uskomme tämän projektin olevan elämää muuttava. Rukoilkaa varjelusta ja erityistä voitelua tähän alkuun, niin että voisimme muodostaa rukousryhmiä ja ympäröidä lapsemme, heidän koulunsa ja armeijan tukikohdat, sekä heidän opettajansa ja ohjaajansa rukouksin.
-Rohkeutta muutokseen : Kotiryhmiin sellaiset muutokset, jotka ovat tulosta siitä, mitä opimme seminaarissa. Kaikki nämä muutokset, jotta voisimme vaikuttaa kaupunkiimme, ja tehdä tämän kaiken Jumalan kansana.
-Lapsemme ja nuoremme : Rukoilkaa varjelusta – fyysistä, sielullista ja hengellistä – lapsillemme, jotka kasvavat hyvin haasteellisen maailman keskellä. Kutsukoot he kaikki Yeshuan sydämiinsä, ja kasvakoon heidän uskonsa ja tuottakoon hedelmää heidän elämässään!
-Koti Tehilat-Yah seurakunnalle : Rukoilkaa kanssamme läpimurtoa! Jumalalla on tiedossaan oikea aika. Kiitämme Herraa siitä, mitä Hän on meille valmistamassa.
-Iloa tuhkan sijaan : Kiitämme Jumalaa siitä, mitä on tapahtunut tähän asti, ja jatkamme rukousta kääntäjien varjelukseksi ja voiteluksi, jotta eri käännökset tulisivat valmiiksi ja kantaisivat hedelmää Jumalalle kunniaksi.

Siunatkoon teitä rakastava Abba Isämme!
Michael ja Marianne, sekä Roi, Lia ja Matan,
Tehilat-Yah seurakunnan puolesta

Shalom lehden pääkirjoitus 9/15

Kuluneen kesän aikana Israelissa on odotettu kuumeisesti paitsi ankaran kuuman kesän loppua ja viileämmän ilmamassan saapumista, myös Iranin ydinaseneuvottelujen kohtaloa. Hyväksyykö Yhdysvaltain Edustajainhuone tehdyn sopimuksen? Viileän, jopa kolean alku- ja keskikesän jälkeen meitä suomalaisia ovat huolestuttaneet Kreikan tilanteen ohella oman maamme taloudellinen tulevaisuus ja suhteemme Venäjään.

 

Lähi-itä on keskivertosuomalaisen kannalta varsin kaukana. Tuon alueen asiat eivät ole yleisesti ottaen erityisen tärkeitä suomalaisille. Ensisijassa Israelin ystävien muutamien kymmenien tuhansien joukko on niistä aktiivisesti kiinnostunut. Monet muut suomalaiset ovat jopa turtuneet Lähi-idän jatkuviin konflikteihin eivätkä alueen asiat enää jaksa erityisesti kiinnostaa. Siksi on vaarassa, että monelta suomalaiselta jää huomaamatta Iranin tilanteen vaarallisuus jopa koko maailmanrauhalle.

 

Kyse on siitä mitä tulevaisuudessa tapahtuu. Entä jos mahdollinen sanktioiden asteittainen poistaminen vapauttaisi Iranin hallinnon käyttöön valtavat summat varoja käytettäväksi vaikkapa lisääntyvässä määrin terrorismin ja ehkä myös uuden ydinaseprojektin tukemiseen? Tätä Israelin johtohenkilöt pelkäävät. Mitä seuraa, jos Iran tai joku muu Lähi-idän valtio saa käyttöönsä ydinaseita? Nykyisinhän vain Israelilla on ydinaseita. Mikä muuttuisi?

 

Paljon muuttuisi. Israel ei enää voisi luottaa omaan sotilaalliseen ylivoimaansa Lähi-idässä. Se joutuisi etsimään kaikkiin alueensa kriiseihin uusia diplomaattisia ja rauhanomaisia ratkaisuja. Ydinaseiden käytön uhka olisi niin totaalinen, että koko Lähi-idän alueesta tulisi vielä vakavampi uhka maailmanrauhalle. Mistä löydettäisiin uusi poliittinen tasapaino alueelle? Jos näin käy niin nähtäväksi jää, kuinka tässä onnistutaan ja millaiset päämiehet silloin johtavat Israelia ja muita Lähi-idän maita.

 

Entä terrorismin kehitys maailmassa? Käyttäisikö Iran lisääntyneitä varojaan merkittävästi maailmanlaajuisen terrorismin tukemiseen? Nythän on näyttöä mm. Israelilla ja Yhdysvalloilla, että Iran – ainakin jossain määrin – tukee sille myötämielisiä terroristiryhmiä. Jos näin tapahtuu, niin mitä siitä seuraa Euroopalle ja meille? Jumala Israelia ja meitä kaikkia auttakoon ja siunatkoon! Huutakaamme avuksi Herramme nimeä!

 

Shalom terveisin,

Ilkka Vakkuri

Hamaayan seurakunnan uutiskirje

Juhlan ja rukouksen aika

Rakkaat Rukoilevat ystävät,
Vaellettuaan seitsemän viikkoa erämaassa, Mooses ja israelilaiset tulivat Siinain vuorelle, jossa Mooses lähti leiristä ja meni Herran kasvojen eteen. Seitsemän kertaa hän käveli ylös vuorelle, ja viimeisellä kerralla hän oli siellä 40 päivää. Tänä aikana Mooses sai lain taulut. Kaksi tuhatta vuotta sitten Jeesus ristiinnaulittiin ja Hän nousi kuolleista. Ennen kuin Hän nousi taivaaseen Isän luokse, Hän käski opetuslapsiaan odottamaan Jerusalemissa Isän lupausta Pyhän Hengen lahjasta.

Juhlimme seurakuntana molempia näistä ihmeistä kymmenen päivän rukouksella ja paastolla, odottaen Pyhää Henkeä, ja ylistämällä yhdessä Jumalan Sanan ihmettä. Näimme sydänten ja elämien muuttuvan rukouksen ja esirukouksen aikana. Päätimme kymmenen päivän rukouksen Shavuot (helluntai)-juhlalla katollamme, ja mukana oli yli 20 eri kansallisuutta. Palvoimme yhdessä eri kielillä, tanssimme ja riemuitsimme, ja näimme kuinka Jumala kosketti ja paransi ei-uskovia vieraitamme.

”Sinä olet luonut kaikki kansat. Ne tulevat eteesi ja kumartavat sinua, ne kunnioittavat sinun nimeäsi, Herra.” Psalm. 86:9

Israel 67 vuotta!

”Kuka on kuullut, kuka on nähnyt tällaista? Syntyykö maa yhdessä päivässä, syntyykö kansa yhdellä kertaa?” Jes. 86:9

Aikamme merkit ovat todella hämmästyttäviä. Näemme sotia, sanomia sodista ja maanjäristyksistä, ja taivaallisia ilmestyksiä Jumalan kirkkaudesta. Mutta täällä Israelissa meitä muistutetaan vuosittain siitä, että Jumalan sana on totta, ja Hänen lupauksensa ovat varmoja. Kuka olisi uskonut, että Israelin valtio palautettaisiin täydelliseen aikaan 2000:n vuoden jälkeen! Vielä kaksi tuntia ennen kuuluisaa julkilausumaa 14. toukokuuta 1948, David Ben Gurion ja perustaja-isät eivät olleet päättäneet valtion uutta nimeä, ja yhtäkkiä kello 16 perjantaina Israelin valtio julistettiin perustetuksi! 24:n tunnin sisällä arabivaltiot julistivat sodan, ja ihme toisensa jälkeen tämä pieni kansakunta nousi historiasta, ja Jumalan sana tuli jälleen ilmeiseksi. Jopa kansallislaulumme kertoo kaiken yhdellä sanalla: Toivo. Jos Jumala nostaa pystyyn kansansa yhdessä päivässä, kuinka paljon enemmän Hän voi tehdä meille, Hänen lapsilleen?

Pommisuojan/Nuorisokeskuksen kuulumisia

Jumala on ollut uskollinen vastaten tarpeisiimme pommisuojan / nuorisokeskuksen suhteen. Olemme kertoneet, että yritämme ostaa koko seurakuntarakennuksen, mutta ensimmäinen vaihe on kellari. Tiedämme, että seuraava sota on väistämätön, se voi tulla milloin tahansa, ja haluamme olla valmiita. Olemme niin lähellä taloudellisesti, tarvitsemme vielä 50 000 dollaria.

Seminaari Anteeksiannnosta

Orna Greenman piti meille viiden istunnon seminaarin, jossa opimme kuinka hallita negatiivisia ajatuksia ja tunteita (tai muuten ne hallitsevat meitä). Opimme hyvin käytännöllisen tavan antaa anteeksi ja tunnistaa Jumalan ääni taisteluiden keskellä. Me harjoittelimme, sovelsimme, ja aloimme opettaa toisia. Toivomme, että voimme pitää tätä työpajaa eri seurakunnissa niin usein kuin mahdollista.

Ilta yksinhuoltajaäideille

Kuten joka vuosi ennen pääsiäislomaa, järjestimme illan yksinhuoltajaäideille ja leskille. Naiset ylistivät yhdessä, kuulivat rohkaisevan puheen, söivät yhteisen illallisen ja saivat ruokakuponkeja perheelleen. Illan sponsoroi eräs messiaaninen järjestö.

Rukousaiheet

  • Esirukoilijoita Lähi-idän kiristyvän tilanteen takia, kun sunnit ja shiiat taistelevat herruudesta
  • Lähi-idän miljoonien sotapakolaisten turvallisuus ja pelastus
  • Viisautta hallituksellemme tämän myrskyn keskellä, ja että se kääntyisi Jumalan puoleen
  • Turvaa ja suojaa seurakunnallemme, ja lisää työntekijöitä Jumalan sadonkorjuuseen
  • Nuortemme kesän puolesta, että Jumala antaisi tarvittavat varat kesäleireille, joihin nuoret osallistuvat
  • Että Jumala siunaisi meitä puuttuvalla 50 000 dollarilla, jotka tarvitsemme ostaaksemme kellarin väestönsuojaksi
  • Että Jumala antaisi tarvittavat varat ja materiaalit pääurakoitsijalle, joka kunnostaa kellariin.
  • Jumalan viisautta ja johdatusta kasvavalle latinalaisamerikkalaisten ryhmällemme

Arvostamme uskollista tukeanne, rohkaisuanne ja rukouksianne,
Tony ja Orna Sperando Hamaayan seurakunnan puolesta

Second Parting – dokumentti Beit Singeristä

Jo pitkään Israelin Ystävät ry:n tukikohteena olleesta Beit Singerin lastenkodista tehty dokumenttielokuva. Elokuva kertoo neljästä nuoresta, joiden täytyi olosuhteiden pakosta jättää kotinsa jo pieninä ja muuttaa Beit Sheanin lähellä sijaitsevaan sisäoppilaitokseen. Nyt kun he lähestyvät 18:a ikävuottaan, joutuvat he jättämään ainoan kodin, jonka ovat tunteneet.

Elokuvan pääset katsomaan tästä: Second Parting

Shalom-lehden pääkirjoitus 6/15

Minulta on usein kysytty, kuinka Raamattua tulisi ymmärtää, eli ”kuinka on kirjoitettu, kuinkas luet”. Raamatun ymmärtämisen tulee perustua alkutekstin ymmärtämiseen. Siihen ei saa mitään lisätä eikä ottaa pois, vaan sitä tulee käsitellä alkuperäisessä muodossa. Sanoja, lauseita ja käsitteitä tulee tutkia niiden alkuperäisessä käyttötarkoituksessa ja vasta sitten tehdä sovelluksia tai tulkintoja nykyaikaan. Tämä vaatii vähintään neljän kohdan periaatteen käyttämistä.

1. Ensimmäiseksi tulee selvittää, mitä alkuteksti todella tarkoittaa ja mitä käsitteitä siinä käytetään. Tätä varten tulee tutkia sekä heprean, aramean että kreikan alkukielien kielioppia ja selvittää sanojen merkitykset. Vanhaa testamenttia tulee tutkia pääsääntöisesti sen hepreankielisessä muodossa ja Uutta testamenttia kreikankielisessä muodossa. Tämä siksi, koska meillä ei ole muuta varhaista alkutekstiä, kuin nuo tekstit. Muut ovat myöhempiä käännöksiä. Kuitenkin on pidettävä mielessä, että esim. Uudessa testamentissa olevat Vanhan testamentin lainaukset eivät noudata hepreankielistä tekstiä, vaan ne on mukailtu kreikankielisen Vanhan testamentin (Septuaginta) käännöksen mukaan. Tätä varten täytyy olla käytettävissä alkukielen sanakirjoja, kielioppeja ja kielitieteellisiä kommentaareja. Tällaisen tutkimuksen perusteella lauseet ja käsitteet saavat usein aivan uusia merkityksiä verrattuna käännösteksteihin. Lopuksi Raamatun opetuksen perustaksi tulee laatia kunkin tutkijan omalla äidinkielellä mahdollisimman tarkka käännös varustettuna tekstiselityksin.

2. Toiseksi tulee selvittää tieteellisistä, alkukieleen perustuvista teoksista mitä ko. lauseet merkitsivät niiden kirjoittamisen ajankohtana. Tätä varten täytyy tekstien kirjoitusajankohta määritellä riittävän tarkasti ja verrata ko. ajankohdan vastaaviin muihin dokumentteihin, joissa ilmenee käsitteiden, lauseiden ja sanontojen sisällöt tai eri sisältövaihtoehdot. Tarvitaan siis sekä historiallinen että tekstuaalinen konteksti. Tämän tutkimuksen perusteella voidaan lausua sitten jotakin siitä, mikä merkitys teksteillä on ollut omana aikanaan eli ”kuinkas luet”.

3. Kolmanneksi: alkukielen analysoinnin avulla pitää päätellä, mitä kukin Raamatun kirjoittaja on tekstillään omana aikanaan tarkoittanut ja miten hän on sen ymmärtänyt.

4. Neljänneksi, kohtien 1-3 tutkimisen jälkeen, voidaan siirtyä tarkastelemaan haastavaa kysymystä, mitä kukin tarkasteltava raamatunteksti merkitsee meille, eli ”kuinkas sovellat”.

Esimerkkinä tästä tutkimusprosessista voimme ottaa esille sanan, joka on suomeksi käännetty yleensä sanalla ”mielenmuutos”. Alkukielistä sanaa tutkiessa huomataan, että alkukielen sana tarkoittaa täydellistä muutosta sekä ajattelussa, asenteessa että teoissa. Tekstin kirjoittamisajankohtana tuota sanaa on käytetty esim. Josefuksen teoksessa ”Juutalaissota”. Josefus käyttää sanaa puhutellessaan kapinapäällikköä ja vaatii tätä seuraamaan itseään sekä hylkäämään kaikki entiset aatteensa, asenteensa ja toimintamallinsa kuolemantuomion uhalla. Pyhän Hengen opastamana Raamatun kirjoittajat tuovat selvästi esille, missä sanaa käytetään täydellisen muutoksen korostamiseen. Tämä ilmenee mm. kaikesta väkivallasta pidättäytymisenä ja toimimisesta aikaisempien uskomusmallien, asenteiden ja toimintatapojen vastaisesti – jopa uhmaten omaa kulttuuria toimien rauhaan perustuvan Taivasten valtakunnan puolesta.

Mitä tällainen täyskäännös meidän yhteiskunnassamme, joka ei ole erityisen militaristinen tai aggressiivinen, tarkoittaisi? Tarkoittaisiko se, että hylkäämme luonnollisen ihmisemme itsekkyyden ja alamme todella rakastaa lähimmäistämme niin kuin itseämme? Ongelmaksi muodostuu kuitenkin vanha ihmisemme, joka ei halua muuttua. Siksi täydellinen muutos on ihmiselle hyvin vaikea ja vanhan ihmisen piirteet jäävät vaikuttamaan meissä ainakin peitetysti. Vain armon evankeliumi voi antaa meille voimaa jatkuvaan muutokseen. Olemmeko valmiit tällaiseen hengelliseen, henkiseen ja fyysiseen muutokseen? Vai elämmekö vanhan ihmisemme pönkittämää pysähtyneisyyttä, jossa kuvittelemme itse olevamme keskipisteenä  muutosta tarjoavan Herramme sijaan?

Shalom –muutosterveisin,
Ilkka Vakkuri

Shalom-lehden pääkirjoitus 5/15

Israelissa vietettiin hiljakkoin holokaustin muistopäivää. Se on yksi koskettavimmista ja tärkeimmistä juutalaisten muistopäivistä Israelissa. Siksi esim. Eurooppaan tulevat juutalaiset usein ihmettelevät, miksei eurooppalainen media tiedota sen merkityksestä. Tuohon aikaan Israelin Ystävien vieraana olevat messiaanisetkin ovat yllättyneet, ettei suomalainen media juuri mainitse päivää tai kerro sen vietosta Israelissa. Herää kysymys, onko holokaustin muisto unohtumassa Euroopassa?

Euroopan muslimien lukumäärä on voimakkaasti kasvanut sekä syntyvyyden, että maahanmuuton kautta. Monet eurooppalaiset alun perin ei-muslimit ovat kääntyneet islamin uskoon. Syitä tähän on varmaan monia, yksi syy on eurooppalaiseen maallistumiseen kyllästyminen. Varsinkin monet eurooppalaiset naiset ovat etsineet islamin uskosta elämälleen uutta sisältöä ja perinteisen roolin mukaista aviopuolisoa. Jos islaminuskoisten määrän voimakas kasvu jatkuu, on arvioitu, että tulevaisuudessa monessa Euroopan maassa olisi muslimienemmistö. Se tarkoittaisi suurta uskonnon ja kulttuurin muutosta. Ennen tätä olisi tärkeää saada juutalaisten ja muslimien välit rauhanomaisiksi. Jatkuessaan kehitys kiihdyttää juutalaisten muuttoa Israeliin.

Toisaalta myös Israelissa arabiväestön lukumäärä kasvaa sekä Israelin että palestiinalaisten alueilla. Näin juutalaiset ovat tulevaisuudessa joutumassa yhä ahtaammalle islamin uskon puristuksessa. Vaarana on, että Israelinkin johto käy vain viivytystaistelua aikaa vastaan eikä löydä pysyviä keinoja tilanteen rauhoittamiseksi. Juutalaiset varmasti pyrkivät vilpittömästi rakentamaan siltoja esim. Israelin arabiväestöön. Euroopan maissa asuvat juutalaiset ovat pyrkineet rakentamaan suhteita asuinmaidensa väestöön. Silti juutalaisuuden ja islamin välillä vallitsee kasvava jännitys kaikkialla maailmassa missä he kohtaavat.

Muslimien ääriryhmät eivät kaihda väkivallan käyttöä Israelia ja juutalaista kansaa kohtaan. He vannovat jumalansa nimeen tuhoavansa juutalaisvaltion ja ajavansa juutalaiset Välimereen. Vaikka näissä tavoitteissa ja sanoissa on nähtävissä liioiteltua fanaattisuutta, tosiasia on, että juutalaisvaltio on muslimien vihan kohteena kaikkialla maailmassa. Siksi Israel on jatkuvien konfliktien keskipisteessä. Kuinka Israel voi säilyä juutalaisvaltiona, jos juutalaisten maahanmuutto Israeliin ei kasva merkittävästi, tai juutalainen väestö ei ala lisääntyä suurempien perhekokojen kautta. Entä pystyykö Israelin johto löytämään keinoja rauhanomaiseen ja tulokselliseen dialogiin muslimien kanssa? Olisiko löydettävissä jokin keino muslimien ja juutalaisten välisen jännityksen vähentämiseksi? Kuinka Israelissa onnistuttaisiin esim. toteuttamaan hallintoa, jossa valtion turvallisuutta vaarantamatta myös muslimit kokisivat oikeudenmukaisuuden ja tasapuolisuuden toteutuvan? Se toki on Israelin viranomaisten tavoite mutta molemminpuolinen epäluottamus ja epäusko toisen motiiveihin haittaa asian edistymistä. Kysymyksiin ei ole helppoa ratkaisua.

Eräs Herran kärsivä palvelija esitti yhden ratkaisun n. 2000 vuotta sitten. Hänen esittämänsä väkivallaton, lähimmäisen rakkauteen perustuva malli ei koskaan ole tullut suosituksi. On laskettu, että kristinuskon nimeen on maailmassa tapettu enemmän ihmisiä, kuin minkään muun uskonnon nimessä. Kuitenkin kristinuskon keskeisin henkilö oli väkivallan vastustaja ja kieltäjä. Kuinka helposti käy, että rauhan ja rakkauden sana muuttuu vihan ja väkivallan käytöksi. Siitä pitää huolen ”vanha aatamimme” tehokkaasti ja yllättävän helposti. Helpompi on puhua rauhasta kuin olla rauhan tekijä. Rukoilkaamme, että maailmassa olisi enemmän rauhan tekijöitä.

Shalom-terveisin,

Ilkka Vakkuri