Shalom -lehden pääkirjoitus 9/2017

Israelin Ystävät ry:n vieraana oli lokakuussa Juventus Petrulis, joka tekee evankeliumintyötä Berliinissä hepreaa puhuvien juutalaisten keskuudessa. Hän syntyi Liettuassa ateistiseen perheeseen. Isä oli yliopiston professori, joka uskoi ateismin ja sosialismin ihanuuteen. Juventus tuli uskoon 24 -vuotiaana ja muutti Israeliin todistaen siellä uskostaan. Hän työskenteli Kfar Sabassa olevassa messiaanisessa seurakunnassa eri tehtävissä n. 21 vuoden ajan. Kolme vuotta sitten hänellä oli terveydellisiä ongelmia ja uskonkriisi, jonka seurauksena hän muutti elämäntapansa ja lähti perheineen Berliiniin lähetystyöhön. Siellä hän tapasi evankelioimistyötä tekevän Paula Junttilan. Paula rohkaisi ja innosti Juventusta jatkamaan Berliinissä. Työ on jatkunut nyt yhtäjaksoisesti kolmen vuoden ajan. Paula siirtyi noin vuosi sitten Varsovaan evankelioimaan siellä olevia juutalaisia ja Juventus jatkaa työtään vapaaehtoistiimin kanssa.

Berliinissä on n. 24 000 pysyvästi asuvaa Israelin juutalaista, joilla on Israelin passi. Lisäksi on suuri määrä Israelin juutalaisia, jotka ovat tulleet sinne kaksoiskansalaisina jonkun muun maan passin turvin. Angela Merkelin politiikka on ollut juutalaisystävällistä, joten juutalaisten on ollut helppo saada pysyvä oleskelulupa tai kansalaisuus Saksassa. Lisäksi pelkästään Berliiniin tulee joka viikko 10 000 juutalaista turistia Israelista. Israelin juutalaiset ovat yleisesti ottaen hyvin maallistuneita. Heidän tärkeimmät harrastuksensa Juventuksen mukaan ovat shoppailu, syöminen ja jalkapallon seuraaminen. Viimeksi mainittu koskee eniten miehiä ja ensiksi mainittu naisia.

Suurin osa Israelin juutalaisista on ateisteja, joista iso osa käy kerran vuodessa Jom Kippurina synagogassa lähinnä tavan vuoksi. Entisenä ateistina Juventus ymmärtää heidän ajatusmaailmaansa. He eivät ole kovin innostuneita menemään minkäänlaiseen synagogaan muuta kuin lähinnä tutustuakseen omaan historiaansa. Koska Berliinin messiaaninen yhteisö kutsuu kokoontumispaikkaansa avoimesti synagogaksi, eivät Israelin juutalaiset ole lähtökohtaisesti kiinnostuneita menemään sinne. Siksi Juventus ja hänen tiiminsä järjestävät neutraaleissa paikoissa tapaamisia ruokailun ja keskustelun merkeissä. Keskustelut Israelin juutalaisten kanssa ovat mielenkiintoisia ja avoimia. Vaikka harva kiinnostuu messiaanisesta uskosta, niin monen kohdalla messiaanisuuteen ja kristinuskoon liittyvät pelot ja harhat vähenevät. Jotkut heistä tulevat uskoonkin, tosin pitkän prosessin kautta.

Messiaaninen liike Saksassa, Israelissa ja koko maailmassa on tienhaarassa. Se on syntynyt lähinnä amerikkalaisen evankeliumitoiminnan tuloksena. Amerikkalaiset uskonnolliset ryhmät, jotka ovat alun perin olleet messiaanisen liikehdinnän taustalla, omaavat myös amerikkalaisen uskonkäsityksen. Usein se poikkeaa merkittävästi sekä perinteisestä kristillisestä että juutalaisesta uskonkäsityksestä. Taustalta löytyy menestysteologiaa, amerikkalaista kalvinismia ja äärikarismaattisuutta. Monet messiaaniset juutalaiset sanovatkin kuten Juventus, että messiaanisen liikkeen tulisi löytää itsenäinen tiensä Raamatun pohjalta. Hän kertoi mm., että ne messiaaniset seurakunnat joissa enemmistö on juutalaisia, eivät yleensä ole kiinnostuneet menestysteologiasta tai äärikarismaattisuudesta. Sellaisella ei ole oikeastaan mitään tekemistä juutalaisen uskonnon tai uskonkäsityksen kanssa. Sen sijaan ne messiaaniset yhteisöt joissa esiintyy amerikkalaisperäistä äärikarismaattisuutta muodostuvat enimmiltään ei-juutalaisista.

Kuinka messiaaninen liike kykenisi irrottautumaan amerikkalaisesta, juutalaisuudelle vieraasta kristillisyydestä, joka kuitenkin suurelta osin rahoittaa sitä? Monet messiaaniset juutalaiset arvioivat, että jos messiaaninen liike ei tähän kykene, sen vetovoima juutalaisten keskuudessa jää pieneksi. Jo nyt merkittävä osa messiaanisessa liikkeessä toimivista ihmisistä on ei-juutalaisia. Jos muutosta ei tapahdu, tilanne tulevaisuudessa vain vaikeutuu juutalaisevankelioinnin kannalta.

Shalom-terveisin,

Ilkka Vakkuri